Un tur al „Patru orașe pierdute” dezvăluie legăturile moderne cu oamenii antici

Coperta Patru orașe pierdute

Patru orașe pierdute
Annalee Newitz
WW Norton & Co., 26,95 USD

Este un trop cunoscut în filme și cărți: un protagonist cu ochi strălucitori se mută în marele oraș în căutarea faimei și a norocului. În mijlocul forfotei și luminilor, toate speranțele și visele devin realitate. Dar de ce ne agățăm de acest clișeu? În Patru orașe pierdute: o istorie secretă a epocii urbaneautoarea Annalee Newitz explorează așezările antice pentru a afla de ce oamenii se îngrămădesc în orașele mari – și de ce pleacă.

Cartea este împărțită în patru secțiuni plăcute, de mărimea unei gustări, câte una pentru fiecare oraș. Fiecare secțiune este însoțită de o hartă la îndemână, desenată de artistul Jason Thompson cu un fler captivant, în stilul desenelor animate.

Mai degrabă decât istoria uscată, Newitz depune un efort deosebit pentru a evidenția ciudateniile și inovațiile care au făcut aceste orașe unice. Luați Çatalhöyük, cel mai vechi oraș pe care îl prezintă, care a prosperat între 7500 și 5700 î.Hr. în ceea ce este acum Turcia. Acest oraș antic a persistat timp de aproape 2.000 de ani, în ciuda lipsei unor lucruri pe care le-am putea considera necesare unui oraș, cum ar fi drumurile, spațiile publice dedicate sau zonele comerciale.

harta ilustrată a Çatalhöyük
Patru orașe pierdute include hărți ilustrate, inclusiv aceasta a lui Çatalhöyük, pentru a ajuta cititorii să îndrume, precum și pentru a oferi o perspectivă asupra artei culturilor antice.Jason Thompson

Newitz’s explorează și Pompeii (700 î.Hr. până în 79 d.Hr. în Italia actuală). Când este asociat cu Çatalhöyük, oferă perspective asupra modului în care oamenii au dezvoltat distincția dintre spațiile și activitățile publice și private – idei care nu ar fi avut sens înainte ca oamenii să înceapă să trăiască în grupuri mari așezate. Secțiunea de pe Cahokia (1050-1350 d.Hr.) – situată în ceea ce este acum Illinois, peste râul Mississippi de St. Louis – oferă un motiv neașteptat pentru apariția unui oraș. Mulți oameni leagă orașele cu capitalismul și comerțul. Piramidele de 30 de metri înălțime din Cahokia, piețele de 20 de hectare și o populație (la acea vreme) mai mare decât Parisul sugerează că renașterea spirituală poate construi și o metropolă majoră. Cahokia și Angkor, care au atins apogeul din 800 d.Hr. până în 1431 în ceea ce este acum Cambodgia, arată, de asemenea, cum se pot forma orașele atunci când puterea se concentrează în câțiva oameni influenți.

Prin turnee în orașe atât de diverse, Newitz arată că trecerea la viața urbană nu este doar o configurație pentru un erou al unei povești. Este o configurație comună pentru multe culturi antice.

Fiecare oraș, desigur, a căzut în cele din urmă. Çatalhöyük și Angkor au suferit de secetă și inundații (SN: 17/10/18). Pompeii a simțit furia unui vulcan (SN: 1/23/20). Dar Newitz dezvăluie și altceva: colapsul infrastructurii a oferit impulsul final care a ținut oamenii departe. Aici vedem viitorul nostru potențial, pe măsură ce crizele climatice și instabilitatea politică amenință propriile noastre rețele urbane. Dar imaginațiile vii ale lui Newitz, proza ​​strălucitoare și entuziasmul nemărginit reușesc să mențină tonul optimist. Aceste orașe s-au terminat, da. Cu toate acestea, oamenii care le-au construit și au locuit în ele au trăit mai departe. Chiar și în Pompei, mulți locuitori au reușit. Colectiv, au mers în locuri noi și au stimulat o nouă creștere.

Patru orașe pierdute este despre modul în care orașele se prăbușesc. Dar este și despre ceea ce face ca un oraș să aibă succes. Nu este glamour sau Wall Street. Nu sunt restaurante bune sau fabrici mari. Sunt oamenii și infrastructura lor. Este vorba despre apă curată, spații publice, drumuri decente și oportunități pentru locuitori de a trăi cu demnitate și de a-și îmbunătăți starea, explică Newitz. Și când infrastructura se prăbușește fără reparații, oamenii merg inevitabil mai departe. „Palatele și vilele erodate ale strămoșilor noștri ne avertizează despre modul în care comunitățile pot merge prost”, scriu ei. „Dar străzile și piețele lor mărturisesc toate momentele în care am construit ceva semnificativ împreună.”


Cumpărați patru orașe pierdute de pe Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.