Un tract vocal imprimat în 3D permite unei mumii străvechi să vorbească de dincolo de mormânt

O replică a tractului vocal al unei mumii de 3.000 de ani a dezvăluit cum ar putea suna acea mumie dacă ar învia din morți.

Folosind scanări CT ale preotului egiptean mumificat Nesyamun (SN: 18/08/14), cercetătorii au cartografiat forma exactă a tractului vocal al mumiei – care guvernează sunetul unic al vocii unei persoane. Când este conectat la o cutie vocală artificială, o matriță imprimată 3D a tractului vocal al mumiei produce un sunet undeva între vocalele din „pat” și „rău”, raportează cercetătorii pe 23 ianuarie în Rapoarte științifice.

„Suntem încrezători că sunetul pe care îl auzim este sunetul care aparține acestui tract vocal… pentru că am făcut asta în trecut pentru [living] oameni” și am obținut potriviri bune între vocile reale și cele sintetice, spune David Howard, inginer electronic la Royal Holloway, Universitatea din Londra din Egham.

Dar rostirea de strigoi a lui Nesyamun nu prea imită vocea lui originală, deoarece limba mumiei, care afectează forma tractului vocal, este uscată și aplatizată. Mai degrabă, „am creat sunetul pe care l-ar scoate dacă ar vorbi așa cum zace în prezent în sarcofag”, spune Howard.

Modelul de plastic al tractului vocal al preotului nu poate spune cuvinte complete, dar folosind o simulare computerizată a tractului vocal cu o falcă și o limbă care se mișcă, „l-am putea face să vorbească”, spune Howard. Folosind inscripții din mormântul mumiei și alte texte religioase antice, cercetătorii ar putea să redă într-o zi înregistrări vocale ale rugăciunilor proprii ale lui Nesyamun și ale liturghiei zilnice pe care el ar fi îndeplinit-o în îndatoririle sale ca preot.

Sicriul mumiei Nesyamun
Folosind o simulare computerizată a tractului vocal al mumiei Nesyamun, cercetătorii pot reda într-o zi înregistrări ale vocii sale rostind rugăciunile înscrise în mormântul său (partea superioară a capacului interior al sicriului este prezentată).© Muzeele și galeriile din Leeds

Permiterea lui Nesyamun să vorbească dincolo de mormânt ar putea crea expoziții de muzeu mai captivante și ar putea oferi perspective asupra arhitecturii antice. „Este destul de clar că diferite părți ale Templului Karnak [where Nesyamun worked] au fost construite în antichitate pentru a avea o anumită calitate acustică” pentru cântări și imnuri, spune coautorul studiului Joann Fletcher, egiptolog la Universitatea York din Anglia. Luarea vocii lui Nesyamun „înapoi în locul în care își folosea vocea ne ajută să interpretăm mai bine acel mediu”.