Un test de sânge ar putea prezice riscul bolii Alzheimer

Un nou test de sânge ar putea dezvălui dacă cineva este expus riscului de a face boala Alzheimer.

Testul măsoară nivelurile plasmatice ale unei proteine ​​lipicioase numite beta-amiloid. Această proteină poate începe să se acumuleze în creierul pacienților cu Alzheimer cu decenii înainte să apară semne exterioare ale bolii. De obicei, este nevoie de o scanare a creierului sau de un tap pentru a descoperi aceste aglomerări A-beta, sau plăci, în creier. Dar dovezile cresc că nivelurile A-beta din sânge pot fi folosite pentru a prezice dacă o persoană are sau nu aceste plăci cerebrale, raportează cercetătorii online, 31 ianuarie, Natură.

Aceste noi rezultate le reflectă pe cele ale unui studiu mai mic din 2017, realizat de o echipă diferită de oameni de știință. „Este o confirmare fantastică a descoperirilor”, spune Randall Bateman, cercetător al bolii Alzheimer la Școala de Medicină a Universității Washington din St. Louis, care a condus studiul anterior. „Ceea ce ne spune acest lucru este că putem merge mai departe cu asta [test] abordați cu o încredere destul de mare că acest lucru va avea loc.”

În prezent, nu există un tratament pentru boala Alzheimer care să poată încetini sau opri progresia bolii, așa că prinderea ei devreme nu poate îmbunătăți în prezent rezultatul pacientului. Dar un test de sânge ar putea ajuta cercetătorii să identifice mai ușor oamenii care ar putea fi candidați buni pentru studiile clinice de intervenții timpurii, spune Steven Kiddle, un biostatistician la Universitatea din Cambridge, care nu a făcut parte din niciunul dintre studii.

Crearea unui astfel de test a fost o provocare: relativ puțin A-beta plutește în sânge în comparație cu cât se acumulează în creier. Și multe studii anterioare nu au găsit o corelație consistentă între cele două.

În noul studiu, cercetătorii au folosit spectrometria de masă, o tehnică de măsurare mai sensibilă decât cea utilizată în majoritatea testelor anterioare, care a permis detectarea unor cantități mai mici de proteină. Și în loc să se uite la nivelul total al proteinei din sânge, echipa a calculat raporturile dintre diferitele tipuri de A-beta, spune coautorul Katsuhiko Yanagisawa, gerontolog la Centrul Național de Geriatrie și Gerontologie din Obu, Japonia.

El și colegii săi au analizat scanări ale creierului și mostre de sânge de la un grup de 121 de pacienți japonezi și un grup de 252 de pacienți australieni. Unii participanți aveau Alzheimer, alții nu și unii aveau deficiențe cognitive ușoare care nu erau legate de boala Alzheimer.

Folosind rapoartele, cercetătorii au descoperit că ar putea discrimina între persoanele care aveau plăci A-beta în creier și cele care nu le aveau. Un scor biomarker compozit, creat prin combinarea a două rapoarte diferite, a prezis prezența sau absența plăcilor A-beta în creier cu o acuratețe de aproximativ 90% la ambele grupuri de pacienți, au descoperit cercetătorii.

Noile rezultate sunt promițătoare, spune Kiddle, dar testul necesită încă mai multă rafinare înainte de a putea fi utilizat în clinică. Un alt wild card: costul. Încă nu este clar dacă testul de sânge va fi mai accesibil decât o scanare a creierului sau o pungă vertebrală.