Un terapeut muzical caută să profite de amintirile pierdute de mult

Cântecul optimist „Sweet Caroline” îi îndeamnă adesea pe ascultători să cânte și să danseze. Dar când muzica terapeuta Alaine Reschke-Hernández a cântat cântecul pentru o persoană în vârstă, cântecul a evocat o amintire tristă și lacrimi. Reacția surprinzătoare a pacientului evidențiază modul în care muzica și amintirile care vin cu ea pot influența emoțiile, chiar și ani mai târziu.

Utilizarea strategică a muzicii poate îmbunătăți bunăstarea, în special pentru persoanele în vârstă, spune Reschke-Hernández, de la Universitatea din Kentucky din Lexington. „Muzica este atât de conectată și integrată cu atât de multe elemente diferite ale vieții noastre”, spune ea. De la sărbători vesele până la ceremonii solemne, muzica face parte din evenimentele semnificative de-a lungul vieții și devine puternic asociată cu memoria.

În propria ei practică, Reschke-Hernández a văzut beneficiile terapiei prin muzică. Dar a vrut să vadă cât de departe ar putea ajunge aceste beneficii. Ea a colaborat cu oameni de știință în neuroștiință pentru a afla dacă atingerea amintirilor asociate muzicii ar putea influența pozitiv emoțiile persoanelor cu demență.

musicoterapeut cântând la chitară cu un bătrân ținând bețe de tobe
Muzicoterapeutul Alaine Reschke-Hernández cântă la chitară pentru un pacient. Ea colaborează cu neurologi pentru a înțelege mai bine modul în care muzica, memoria și emoțiile sunt legate la persoanele cu demență.Andrea Mahoney

Deoarece amintirile sunt atât de personale, muzica care evocă fericirea în unele poate să nu o facă în altele. Din acest motiv, cercetătorii au cerut participanților – inclusiv 19 adulți în vârstă sănătoși și 20 de persoane cu boala Alzheimer – să aleagă melodii care evocă fie tristețe, fie fericire.

După ce au ascultat muzica auto-selectată, participanții au evaluat cum s-au simțit și au declarat dacă și-au amintit că au ascultat muzică. Atât emoțiile pozitive, cât și cele negative au persistat până la 20 de minute atât la adulții sănătoși, cât și la participanții cu boala Alzheimer, indiferent dacă își amintesc că au ascultat muzică sau nu, a raportat echipa în noiembrie. Jurnalul bolii Alzheimer.

Descoperirile sugerează că răspunsurile emoționale la muzică ar putea să nu depindă de amintirea memoriei, spune Reschke-Hernández. „Dacă putem ajuta [people with dementia] au un răspuns emoțional de durată sau o mai bună reglare emoțională folosind muzica, ei bine, asta este fantastic”, spune ea.

Astfel de informații ar putea fi importante pentru medici și îngrijitori. Muzica ar putea avea efecte de lungă durată asupra emoțiilor și bunăstării pacientului – în unele cazuri negativ. Aplicarea terapiei prin muzică fără această considerație ar putea provoca mai mult rău decât bine, spune Melita Belgrave, profesor de terapie muzicală la Universitatea de Stat din Arizona din Tempe. „Dacă folosești muzică, poți face rău dacă nu ești atent.”

Acest tip de cercetare poate ajuta, de asemenea, oamenii de știință să înțeleagă mai bine pierderea memoriei în demență. Unele dovezi sugerează că regiunile creierului implicate în recunoașterea muzicii rămân relativ neatinse de boala Alzheimer și că muzica poate stimula amintirile autobiografice la persoanele cu această boală (SN: 15/06/15). Studiul „ ridică această întrebare despre alte tipuri de memorie care par a fi relativ intacte la persoanele cu demență”, cum ar fi memoria inconștientă, spune coautorul Edmarie. Gúzman-Vélez, neuroștiință la Spitalul General Massachusetts și la Școala de Medicină Harvard din Boston. „Ce putem face pentru a le folosi?”

Reschke-Hernández vrea să continue să construiască parteneriate cu neurologii și alți cercetători pentru a înțelege exact cum muzica activează amintirile și emoțiile asociate cu acestea. În cele din urmă, ea speră să reproducă studiul cu participanți mai diverși. „Nu este vorba doar despre o populație diversă de participanți în ceea ce privește cultura sau etnia lor, ci și vârsta lor”, subliniază Reschke-Hernández.

Pentru unii pacienți cu demență, muzica poate fi instrumentul perfect pentru a explora, accesa și beneficia de emoțiile pozitive activate de amintirile ascunse. Asta ar putea face viețile acestor oameni mai bune, spune ea, chiar dacă nu își amintesc.