Un telescop spațial propus ar folosi atmosfera Pământului ca lentilă

Telescoapele continuă să devină mai mari – și mai scumpe. Dar dacă ar exista o cale mai bună?

Un astronom a sugerat o posibilă soluție: transformați întregul Pământ într-o lentilă de telescop folosind atmosfera planetei pentru a îndoi și focaliza lumina.

Când lumina stelelor lovește atmosfera Pământului, lumina se îndoaie sau se refractă. Această îndoire concentrează razele, concentrându-le într-o regiune a spațiului de pe partea opusă a planetei. Puneți o navă spațială în locul potrivit – să zicem, orbitând la 1,5 milioane de kilometri de Pământ – și ar putea capta razele focalizate, spune David Kipping de la Universitatea Columbia (SN: 14.10.17, str. 22). Instrumentele de la bordul navei ar putea să colecteze mai multă lumină de la obiectele slabe decât este posibil cu telescoapele actuale de pe Pământ. Aceasta înseamnă că terrascopul, așa cum își numește Kipping designul, ar putea să facă măsurători ultrasensibile, de exemplu, dezvăluind noi caracteristici ale exoplanetelor, cum ar fi lanțurile muntoase sau norii, spune el.

Kipping a subliniat ideea într-un studiu acceptat în Publicații ale Societății Astronomice din Pacific. Dar unii oameni de știință își pun la îndoială meritele. Astrofizicianul Slava Turyshev de la Jet Propulsion Laboratory al NASA din Pasadena, California, sugerează că conceptul este imposibil de fezabil din mai multe motive, de la dificultatea de a bloca lumina nedorită de pe Pământ până la posibila estompare a imaginilor cauzată de lumina care intră în atmosferă la diferite înălțimi.

Alții sunt puțin mai optimiști. „Este în mod clar mult de lucru de făcut înainte de a ști dacă va funcționa”, spune Martin Elvis de la Centrul Harvard-Smithsonian pentru Astrofizică. „Chiar dacă această idee bună nu iese, acesta este genul de gândire creativă care va scoate astronomia din capcana gândirii liniare de a dori o versiune mai mare a ceea ce avem deja.”