Un tabel genetic ar putea prezice riscul de a fi obez

Există o nouă modalitate de a prezice dacă un copil va deveni un adult obez.

Combinând efectul a peste 2,1 milioane de variante genetice, cercetătorii au creat un scor de predispoziție genetică despre care, spun ei, prezice obezitatea severă. Persoanele cu scoruri în cel mai mare 10 la sută au cântărit, în medie, cu 13 kilograme (aproximativ 29 de lire sterline) mai mult decât cei cu cele mai mici 10 la sută din scoruri, a raportat echipa pe 18 aprilie în Celulă. Descoperirea poate cuantifica mai bine rolurile genelor în obezitate decât scorurile de predicție anterioare, dar totuși nu reușește să țină cont de stilul de viață, care poate fi mai important în determinarea greutății corporale, spun alți cercetători.

Totuși, studiul arată că „genetica ta începe cu adevărat să prindă foarte devreme în viață”, spune coautorul Amit Khera, cardiolog la Spitalul General din Massachusetts și Institutul Broad al MIT și Harvard. Diferențele de greutate au apărut încă de la vârsta de 3 ani, iar până la vârsta de 18 ani, cei cu cele mai mari scoruri cântăreau în medie cu 12,3 kilograme mai mult decât cei cu cele mai mici scoruri, au descoperit Khera și colegii săi. Unii oameni cu scoruri genetice mari au avut greutăți corporale normale, dar acești oameni ar putea fi nevoiți să muncească mai mult pentru a menține o greutate sănătoasă decât alții, spune el.

Persoanele cu cele mai mari scoruri au avut de 25 de ori mai multe șanse de a avea obezitate severă – un indice de masă corporală (IMC) mai mare de 40 – decât cei cu cele mai mici scoruri. IMC este o măsurare a grăsimii corporale bazată pe înălțime și greutate. Un IMC de 18,5 (calculat ca kilograme pe metru pătrat de înălțime) până la 24,9 este considerat sănătos. IMC 30 și peste sunt considerați obezi.

Diferența de aproape 13 kilograme dintre oamenii care au dat o mână genetică bună și cei care au dat o mână proastă este egală cu aproximativ cinci puncte IMC. „Cinci puncte sunt multe”, spune Khera. „Asta te duce de la normal la obez, de la obez la obez sever.” Scorurile mari au fost, de asemenea, asociate cu risc crescut de boli de inima, diabet, hipertensiune arterială și accident vascular cerebral.

Alți oameni de știință sunt sceptici că scorul este un predictor precis al riscului de obezitate.

„Nu sunt deloc convinsă”, spune Ruth Loos, epidemiolog genetic la Școala de Medicină Icahn din Muntele Sinai din New York City. Genele sunt responsabile pentru aproximativ jumătate din susceptibilitatea oamenilor la obezitate, dar factorii stilului de viață, cum ar fi dieta și exercițiile fizice, sunt la fel sau chiar mai importanți, spune ea. „Chiar dacă ai un scor genetic care surprinde perfect acel 50 la sută din genetică, tot nu vei putea prezice riscul viitor de obezitate al cuiva.” Fără a figura în factorii stilului de viață, „nu vei fi niciodată exact”.

Împreună, cele 2,1 milioane de variante genetice utilizate în studiu reprezintă mai puțin de 10% din contribuția genelor la obezitate, ceea ce face ca scorul să fie un instrument clar care ar putea duce la predicții inexacte, spune Loos. De exemplu, scorurile a 3.722 de persoane din grupul de studiu Framingham Offspring – un grup de oameni pe care cercetătorii i-au folosit pentru a-și testa scorul genetic – au sugerat că 371 dintre cei mai mari scoruri ar deveni grav obezi. Dar doar 58 dintre ei au făcut-o. „Scorul a spus clar, dacă te afli în decilul de sus, vei deveni extrem de obez”, spune Loos. „Așa că practic ai speriat oameni care nu ar fi trebuit să fie speriați.”

Pe de altă parte, scorul nu ar fi reușit să avertizeze 171 din cele 229 de persoane cu obezitate severă din grupul Framingham că s-ar îngrășa atât de mult, spune ea. „Dacă pur și simplu folosiți scorul și nu țineți cont de stilul de viață, veți greși de multe ori.”

Khera și colegii săi speră că scorul va ajuta la ștergerea stigmatizării asociate cu obezitatea și să arunce o lumină asupra biologiei din spatele afecțiunii. Deși persoanele cu riscuri genetice mari pot avea mai greu să evite creșterea în greutate sau pierderea în greutate, ei ar putea fi, de asemenea, persoanele care beneficiază cel mai mult de medicamentele de control al greutății sau de alte măsuri, spune Khera.

Endocrinologul și geneticianul Mark Goodarzi de la Cedars Sinai Medical Center din Los Angeles își face griji că oferirea oamenilor de o predicție a obezității care se profilează ar putea fi inversă. Asta sa întâmplat deja în cel puțin un studiu. Oamenii care au fost avertizați că genele le predispun la obezitate au mâncat mai mult după ce au aflat despre tendința, spune el. „Cred că s-au gândit: „Sunt condamnat. Oricum voi fi obez. De ce să luptăm?” Alte studii nu au arătat nicio schimbare în comportamentul oamenilor după ce au aflat riscurile lor genetice, spune el.

Nu este clar cum ar putea medicii să folosească scorul în tratarea pacienților, spune A. Cecile Janssens, epidemiolog la Universitatea Emory din Atlanta. „Ar trebui să spuneți cel puțin în discuție: „Dacă identificăm oamenii din cei mai mari 10 la sută, putem face X, Y și Z cu acești oameni, ceea ce nu am face cu toți ceilalți”, spune ea. Și în loc să ne concentrăm asupra obezității severe, ar putea fi mai util să putem prezice dacă persoanele supraponderale ar putea deveni obezi pentru a preveni această tranziție. „Poti [more] pierde cu ușurință câteva kilograme decât 30 sau 40 de lire.”