Un studiu istoric cu opioide evidențiază ceea ce știm despre medicamentele mortale

Nu există câștigători adevărați în epidemia de opioide. Dar pe 26 august, un judecător din Oklahoma a acordat o mică victorie statului, care a dat în judecată producătorul de opioide Johnson & Johnson pentru rolul său în mlaștină.

În prima astfel de hotărâre care a tras o companie farmaceutică responsabilă pentru criza opioidelor, judecătorul a constatat că compania a comercializat în mod fals și periculos drogurile puternice, o înșelăciune care a dus la dependență și moarte pentru prea mulți oameni, New York Times și alte instituții de știri au raportat. Pentru a ajuta la compensarea costului epidemiei pentru stat, compania trebuie să plătească 572 de milioane de dolari statului Oklahoma.

Creșterea opioidelor a ajutat, fără îndoială, oamenii să ușureze durerile severe. Dar pentru mulți oameni, drogurile au alimentat o dependență periculoasă. Oficialii din domeniul sănătății publice s-au luptat să calculeze distrugerea, mai ales că numărul morților a crescut în ultimii ani. Oamenii de știință au încercat, de asemenea, să atenueze răul și să caute alternative la medicamente care pot ameliora durerea fără efectele negative ale opioidelor.

Iată ce știm despre amploarea epidemiei de opioide și unde ne aflăm în eforturile de a o încetini.

Opioidele îi pot afecta pe cei foarte tineri și foarte bătrâni și pe toți cei din mijloc.

În Statele Unite, peste 130 de persoane mor în fiecare zi după o supradoză de opioide, estimează Centers for Disease Control and Prevention. În 2015, se estimează că 91,8 milioane de adulți din SUA – sau 1 din 3 persoane – au consumat opioide pe bază de rețetă (SN: 8/1/17). Aproape 5% dintre toți adulții din țară au folosit abuziv opioidele eliberate pe bază de rețetă în acel an. Consumul de opioide este, de asemenea, în creștere în rândul femeilor însărcinate (SN: 8/9/18), ridicând preocupări complexe pentru sănătatea atât a mamelor, cât și a bebelușilor (SN: 12/12/18).

Tinerii și adolescenții poartă o povară foarte mare. Printre americanii cu vârsta cuprinsă între 25 și 34 de ani, opioidele au fost implicate în 1 din 5 decese în 2016 (SN: 6/1/18). La tinerii cu vârsta cuprinsă între 15 și 24 de ani, 12% dintre decese au venit din cauza supradozelor de opioide în acel an.

Nici măcar copiii nu sunt în siguranță. Studiile au observat o creștere a vizitelor la urgențe pentru copiii expuși accidental la opioide sau metadonă, care este folosită pentru a trata dependența de opioide, cu efecte potențial catastrofale (SN: 14/03/18).

Dar există o concluzie bună într-un sondaj din 2018 privind consumul de droguri de către adolescenți: Începând cu 2014, ratele consumului abuziv de opioide prescrise pe bază de rețetă au început să scadă în rândul seniorilor de liceu, o tendință descendentă care se menține până în 2018.

Opioidele pot crea dependență, pot crea probleme și pot provoca moartea.

Oamenii pot deveni dependenți de opioide după o rețetă pe termen scurt pentru o problemă minoră, au descoperit oamenii de știință (SN: 5/19/17). După o entorsă a gleznei – o leziune ușoară care nu necesită de obicei analgezice puternice – persoanele care au fost trimise acasă cu rețete pentru mai multe opioide au avut mai multe șanse să reumple acele rețete decât persoanele care au primit mai puține opioide inițial, un ciclu care evidențiază cât de multă expunere la medicamentele pot duce la un consum mai mare.

Mai mult, unele experimente sugerează că opioidele, în loc să atenueze durerea nervoasă, ar putea de fapt să o prelungească. După o leziune nervoasă, șobolanii tratați cu morfină au avut dureri care au durat de două ori mai mult decât durerea la șobolanii tratați cu un placebo (SN: 30.5.16).

Opioidele ucid oamenii prin oprirea rapidă a respirației, parțial prin lovirea zonelor creierului care supraveghează această sarcină vitală. Fără aer, persoana în esență se sufocă (SN: 31/03/18). Fentanilul, un opioid deosebit de puternic, poate opri respirația la unele persoane prin înghețarea mușchilor pieptului care permit aerului să intre și să iasă, sugerează unele cercetări (SN: 19/08/16).

Dar există motive de speranță.

Oamenii de știință fac progrese în reducerea riscurilor de supradoze mortale. Soluțiile tehnologice, cum ar fi o aplicație care urmărește respirația și sună la 911 dacă pare probabilă o supradoză, oferă speranță (SN: 1/9/19). La fel și un antidot opioid mai bun, inclusiv unul dotat cu nanoparticule minuscule care, în cele din urmă, ar putea combate opioidele puternice, cum ar fi fentanilul (SN: 31/03/19).

Și există eforturi pentru a renunța cu totul la utilizarea opioidelor. Căutarea unor analgezice mai bune și mai sigure este începută, cu câteva piste promițătoare (SN: 30.5.17).

Deocamdată, recenta hotărâre din Oklahoma poate semnala o socoteală societală. Un val de aproximativ 2.000 de procese pentru opioide matură țara, aduse de state, orașe și guvernele locale.