Un senzor inspirat de un pian african cu degetul mare ar putea elimina medicamentele false

Identificarea medicamentelor defecte sau diagnosticarea problemelor renale ar putea fi într-o zi la fel de simplu ca să cânți la un instrument și să analizezi sunetul.

Un instrument de mână ieftin, inspirat de un instrument antic african numit mbira sau pian cu degetul mare, poate face distincția între lichide de diferite densități, raportează cercetătorii online pe 12 septembrie în ACS Omega. Acest lucru ar putea ajuta farmaciștii și consumatorii să identifice medicamentele contrafăcute și contaminate, care reprezintă aproximativ 10,5% din toate medicamentele din țările cu venituri mici și medii.

Bioinginerul William Grover a construit primul său senzor inspirat de mbira împreună cu fiul său în vârstă de 8 ani. „Probabil a durat aproximativ 30 de minute”, folosind materiale deșeuri pe care le aveau prin casă, spune Grover, de la Universitatea din California, Riverside. Duo-ul a păstrat designul camerei de sunet din lemn a instrumentului, dar a schimbat șirul de cârpi metalice care cântă note diferite cu un tub metalic gol, în formă de U, unde este plasat lichidul.

Smulgerea tubului când este umplut cu lichide vâscoase produce note de frecvență mai scăzută. Lichidele mai subțiri produc pasi mai mari. Un utilizator poate încărca înregistrări audio de la senzor pe un site web care analizează frecvențele de sunet pentru a discerne diferențele prea subtile pentru a fi auzite. Compararea densității unui lichid suspect cu cea a unui eșantion cunoscut și autentic poate dezvălui dacă cele două substanțe sunt aceleași.

INSPECŢIE William Grover și fiul său în vârstă de 8 ani, Aiden, au folosit un senzor inspirat de mbira pentru a testa conținutul apei de la râul Whitewater din California de Sud. W. Grover/UC Riverside

Echipa lui Grover a testat dacă dispozitivul ar putea face diferența între glicerol, un sirop dulce obișnuit în medicina pentru tuse, și un sirop similar, dar otrăvitor, numit dietilen glicol, care a fost confundat de producătorii de medicamente cu glicerol – cu consecințe mortale (SN: 18.06.11, str. 22). Când senzorul mbira a fost umplut cu glicerol, a jucat note cu aproximativ 10 herți mai mici decât atunci când a fost umplut cu dietilen glicol.


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Dispozitivul poate măsura, de asemenea, greutatea specifică a fluidelor, adică densitatea acestora în comparație cu cea a apei. Clinicile de teren ar putea folosi dispozitivul, de exemplu, pentru a testa concentrația probelor de urină pentru semne de deshidratare sau probleme renale. Berarii ar putea testa gravitatea specifică a produselor alcoolice fermentate pentru a urmări scăderea conținutului de zahăr și creșterea conținutului de alcool.

Deja, sătenii din sudul Indiei au început să folosească dispozitivul, după ce bioinginerul UC Riverside Vamsi Choday a împărtășit în ianuarie mai mulți senzori cu oamenii din orașul natal al bunicilor săi, Valluru. Mama lui Choday, de exemplu, a folosit unul pentru a măsura conținutul de grăsime din laptele de bizon pentru a ajuta la monitorizarea sănătății animalelor.