Un schelet parțial dezvăluie cel mai vechi atac de rechin cunoscut din lume

Undeva în largul coastei de sud-est a Japoniei, în urmă cu aproximativ 3.000 de ani, un rechin a atacat și ucis un bărbat care probabil pescuia sau scufunda crustacee. După aceea, tovarășii de pescuit ai victimei au adus cadavrul, fără piciorul drept și mâna stângă tăiate, înapoi la pământ pentru înmormântare.

O nouă analiză a scheletului parțial al acelui nefericit, excavat cu aproximativ un secol în urmă, la un cimitir din satul de lângă Marea Interioară Seto din Japonia, a dezvăluit acel scenariu îngrozitor. Acest individ din cultura antică Jōmon a Japoniei (SN: 2/15/97) reprezintă cea mai veche victimă umană cunoscută a unui atac de rechin, spun arheologul J. Alyssa White de la Universitatea din Oxford și colegii săi. Datarea cu radiocarbon plasează moartea lui între 3.391 și 3.031 de ani în urmă, raportează cercetătorii în luna august. Journal of Archaeological Science: Rapoarte.

Un schelet vechi de aproximativ 1.000 de ani al unui pescar din Puerto Rico a afișat anterior cele mai timpurii semne ale unei întâlniri cu rechini.

Grupul lui White a documentat cel puțin 790 de înțepături, înțepături și alte tipuri de leziuni ale mușcăturii limitate în principal la brațele, picioarele, pelvisul și coastele bărbatului Jōmon. Un model 3-D al acestor răni indică faptul că victima și-a pierdut mai întâi mâna stângă încercând să apere un rechin. Mușcăturile care au urmat au tăiat arterele majore ale picioarelor, ducând rapid la moarte.

După ce corpul bărbatului a fost recuperat, piciorul stâng mutilat i s-a desprins probabil și a fost așezat pe piept atunci când a fost îngropat, spun cercetătorii.

Numeroși dinți de rechin găsiți în unele situri Jōmon sugerează că rechinii au fost vânați, poate prin atragerea lor în sânge în timp ce pescuiau pe mare. „Dar atacurile neprovocate ale rechinilor ar fi fost incredibil de rare, deoarece rechinii nu au tendința de a viza oamenii ca pradă”, spune White.