Un schelet din Peru concurează pentru titlul de cea mai veche victimă cunoscută a atacului de rechin

Când a apărut vestea că cel mai vechi caz cunoscut al unei persoane ucise de un rechin a implicat un membru al culturii Jōmon din Japonia în urmă cu aproximativ 3.000 de ani, doi cercetători au luat o atenție specială (SN: 7/23/21).

În 1976, bioarheologul Robert Benfer de la Universitatea Missouri din Columbia și arheologul antropologic de la Universitatea Harvard Jeffrey Quilter au participat la o săpătură a scheletului unui băiat de aproximativ 17 ani, care prezenta semnele unei întâlniri fatale cu rechini. Piciorul stâng al băiatului lipsea, iar oasele șoldului drept și ale antebrațului drept prezentau semne adânci de mușcătură, caracteristice celor făcute de rechini, spun oamenii de știință.

„Mușcăturile reușite de rechin implică, de obicei, ruperea unui membru, adesea un picior și ingerarea lui”, spune Benfer. O încercare nereușită de a alunga un rechin a dus probabil la răni la brațul băiatului.

Datarea cu radiocarbon a indicat că adolescentul, ale cărui rămășițe au fost descoperite într-un sat peruan numit Paloma, a murit în urmă cu aproximativ 6.000 de ani înainte de a fi plasat într-un mormânt diferit de oricare alții din comunitatea sa, spune Benfer, care a condus investigațiile la Paloma în 1976 și în trei. mai multe sezoane de câmp care s-au încheiat în 1990. Asta ar putea face din adolescentă cea mai bătrână victimă cunoscută a atacului de rechin.

Quilter a continuat să descrie rănile tânărului legate de rechini în două paragrafe într-o carte din 1989, Viață și moarte la Paloma. Dar rezultatele nu au fost niciodată publicate într-un jurnal academic. Quilter și Benfer au trimis fragmentul prin e-mail cercetătorilor Jōmon pe 26 iulie. „Nu eram conștienți de afirmația lor până acum, dar suntem dornici să le vorbim despre asta mai detaliat”, spune arheologul J. Alyssa White de la Universitatea din Oxford. care a condus echipa Jōmon.

Paloma se află pe dealuri la aproximativ 3,5 kilometri de coasta Pacificului din Peru. Grupuri mici au locuit acolo intermitent în colibe rotunde, din stuf, între aproximativ 7.800 și 4.000 de ani în urmă. Locuitorii din Paloma pescuiau în primul rând, strângeau sau colecționau pentru crustacee și strângeau plante comestibile.

Majoritatea celor 201 morminte umane excavate la Paloma au fost săpate sub sau chiar în afara colibelor din stuf. Însă tânărul cu un picior lipsă a fost îngropat într-o groapă lungă, ovală, săpată într-o zonă deschisă și lăsată neumplută. Excavatorii au găsit rămășițe ale unei rețele de bastoane care fuseseră legate între ele și acoperite cu mai multe rogojini țesute pentru a forma o acoperire sau un acoperiș deasupra corpului. Elementele plasate în mormânt includ o scoică, o stâncă mare și plată și mai multe frânghii, una cu noduri elaborate și un ciucuri la un capăt.