Un raport al ONU afirmă că oprirea schimbărilor climatice este posibilă, dar că este nevoie de acțiune acum

Nu trebuie să fie așa.

Lumea are deja know-how-ul și instrumentele necesare pentru a reduce dramatic emisiile de combustibili fosili – dar trebuie să folosim aceste instrumente imediat dacă sperăm să prevenim cele mai grave efecte ale schimbărilor climatice. Acesta este mesajul celei de-a treia și ultima tranșă a celei de-a șasea evaluări masive a științei climei de către Grupul interguvernamental al Națiunilor Unite privind schimbările climatice, care a fost publicată la 4 aprilie.

„Știm ce trebuie să facem, știm cum să o facem, iar acum depinde de noi să acționăm”, a declarat cercetătorul în domeniul energiei durabile Jim Skea de la Imperial College din Londra, care a coprezidat raportul, la un eveniment de presă care a anunțat lansarea acestuia.

Pământul este pe cale să se încălzească în medie cu aproximativ 3,2 grade Celsius peste nivelurile preindustriale până la sfârșitul secolului (SN: 11/26/19). Schimbarea acestei direcții și limitarea încălzirii la 1,5 grade sau chiar 2 grade înseamnă că emisiile globale de combustibili fosili vor trebui să atingă punctul maxim cel târziu în anul 2025, se arată în noul raport.

În acest moment, atingerea acestui obiectiv pare extrem de improbabilă. Angajamentele naționale de reducere a emisiilor de combustibili fosili până în prezent reprezintă „o litanie de promisiuni încălcate în materie de climă”, a declarat secretarul general al Națiunilor Unite, António Guterres, în cadrul evenimentului.

Cele două tranșe anterioare ale celei de-a șasea evaluări ale IPCC au descris modul în care schimbările climatice alimentează deja fenomene meteorologice extreme în întreaga lume – și au remarcat că adaptarea nu va fi suficientă pentru a proteja oamenii de aceste pericole (SN: 8/9/21; SN: 2/28/22).

Criza climatică iminentă „este îngrozitoare și nu vreau să îndulcesc acest lucru”, spune Bronson Griscom, ecologist forestier și director al Natural Climate Solutions la organizația de mediu Conservation International, cu sediul în Arlington, Va.

Dar Griscom, care nu a fost un autor al noului raport IPCC, spune că rezultatele sale îi dau, de asemenea, speranță. Este „ceea ce aș numi un pariu dublu sau nimic cu care ne confruntăm în acest moment”, spune el. „Există [are] mai multe moduri în care acest raport spune practic: „Uite, dacă nu facem nimic, situația este din ce în ce mai sumbră”. Dar motivele pentru a face ceva sunt incredibil de puternice, iar instrumentele din setul de instrumente sunt foarte puternice.”

Instrumente din setul de instrumente

Aceste instrumente sunt strategii pe care guvernele, industriile și persoanele fizice le pot folosi pentru a reduce imediat emisiile în mai multe sectoare ale economiei globale, inclusiv în transporturi, energie, construcții, agricultură și silvicultură și dezvoltare urbană. Profitând imediat de oportunitățile de reducere a emisiilor în fiecare dintre aceste sectoare, s-ar înjumătăți emisiile globale până în 2030, se afirmă în raport.

Luați în considerare sectorul transporturilor, care a contribuit cu 15 % din emisiile de gaze cu efect de seră legate de activitatea umană în 2019. La nivel mondial, vânzările de vehicule electrice au crescut în ultimii ani, impulsionate în mare parte de politicile guvernamentale și de legile mai stricte privind emisiile pentru industria auto (SN: 12/22/21).

Dacă această creștere continuă, „vehiculele electrice ne oferă cel mai mare potențial [to reduce transportation emissions on land]atât timp cât sunt combinate cu surse de electricitate cu emisii reduse sau zero de carbon”, a declarat Diana Ürge-Vorsatz, vicepreședintele Grupului de lucru III al IPCC, în cadrul evenimentului de presă. Dar pentru aviație și transportul maritim pe distanțe lungi, care sunt mai dificil de electrificat, reducerea emisiilor de carbon ar putea fi obținută cu ajutorul combustibililor pe bază de hidrogen cu emisii reduse de carbon sau al biocombustibililor, deși aceste alternative necesită cercetări și dezvoltări suplimentare.

Apoi, există zonele urbane, care contribuie la o proporție tot mai mare de emisii de gaze cu efect de seră la nivel mondial, de la 62% în 2015 la între 67 și 72% în 2020, notează raportul. În orașele stabilite, clădirile pot fi modernizate, renovate sau reamenajate pentru a face ca amenajarea orașelor să fie mai ușor de parcurs și pentru a oferi opțiuni de transport public mai accesibile.

Iar orașele în creștere pot încorpora o infrastructură eficientă din punct de vedere energetic și pot construi clădiri folosind materiale cu emisii zero. În plus, planificatorii urbani pot profita de acoperișurile verzi, pădurile urbane, râurile și lacurile pentru a ajuta la captarea și stocarea carbonului, precum și pentru a oferi alte beneficii climatice, cum ar fi aerul mai curat și răcirea locală pentru a contracara valurile de căldură urbană (SN: 4/3/18).

Între timp, „reducerea emisiilor în industrie va implica utilizarea mai eficientă a materialelor și a energiei, reutilizarea și reciclarea produselor și reducerea la minimum a deșeurilor”, a declarat Ürge-Vorsatz.

În ceea ce privește agricultura și silvicultura, acestea și alte industrii de utilizare a terenurilor contribuie cu aproximativ 22% din emisiile de gaze cu efect de seră la nivel mondial, jumătate din aceste emisii provenind din defrișări (SN: 7/13/21). Așadar, reîmpădurirea și reducerea defrișărilor sunt esențiale pentru a inversa echilibrul dintre emisiile de CO₂ și eliminarea din atmosferă (SN: 7/9/21; SN: 1/3/22). Dar există o mulțime de alte strategii pe care lumea le poate folosi în același timp, subliniază raportul. O mai bună gestionare a pădurilor, a zonelor umede de coastă, a pajiștilor și a altor ecosisteme, o gestionare mai durabilă a culturilor și a animalelor, gestionarea carbonului din sol în agricultură și agroforesterie, toate acestea pot duce la reducerea emisiilor (SN: 7/14/21).

Raportul include, de asemenea, pentru prima dată în rapoartele IPCC, un capitol privind „potențialul neexploatat” al schimbărilor în stilul de viață pentru reducerea emisiilor. Astfel de schimbări includ opțiunea de a merge pe jos sau cu bicicleta sau de a folosi transportul în comun în loc de a conduce vehicule, trecerea la o alimentație bazată pe plante și reducerea călătoriilor cu avionul (SN: 5/14/20).

Aceste modificări ale stilului de viață ar putea reduce emisiile cu 40 până la 70 la sută până în 2050, sugerează raportul. Pentru a permite aceste schimbări, însă, ar trebui să existe politici guvernamentale, infrastructură și tehnologie.

Politicile guvernamentale sunt, de asemenea, esențiale pentru finanțarea acestor schimbări transformaționale. La nivel mondial, investițiile în tehnologiile legate de climă trebuie să se intensifice, și rapid, pentru a limita încălzirea sub 2 grade Celsius, se arată în raport. În prezent, investițiile sunt de trei până la șase ori mai mici decât ar trebui să fie până în 2030. Iar o combinație de investiții publice și private va fi esențială pentru a contribui la tranziția de la combustibilii fosili la energia regenerabilă în țările în curs de dezvoltare (SN: 1/25/21).

Strategii viitoare

Cu toate acestea, doar reducerea emisiilor nu va fi suficientă: Va trebui să eliminăm în mod activ carbonul din atmosferă pentru a obține emisii nete zero și pentru a menține planeta cu mult sub 2 grade C de încălzire, se arată în raport. „Un lucru care este clar în acest raport, spre deosebire de rapoartele anterioare, este că eliminarea carbonului va fi necesară pe termen scurt”, spune Simon Nicholson, director al Institutului pentru Legea și politica de eliminare a carbonului de la American University din Washington, D.C., care nu a fost implicat în raport.

Astfel de strategii includ abordări existente, cum ar fi protejarea sau refacerea pădurilor care absorb dioxidul de carbon, dar și tehnologii care nu sunt încă disponibile pe scară largă pe plan comercial, cum ar fi captarea directă a dioxidului de carbon din aer sau transformarea gazului într-o formă minerală și stocarea acestuia în subteran (SN: 12/17/18).

Aceste opțiuni sunt încă la început și nu știm cât de mult impact vor avea încă, spune Nicholson. „Avem nevoie de investiții masive acum în cercetare”.

Accentul pus pe acționarea „acum”, pe eliminarea întârzierilor ulterioare, pe urgența momentului a fost o temă recurentă în toate cele trei secțiuni ale celui de-al șaselea raport de evaluare al IPCC publicat în ultimul an. Nu este clar ce impact vor avea declarațiile dure ale acestor oameni de știință.

Dar „juriul a ajuns la un verdict, iar acesta este condamnabil”, a declarat secretarul general al ONU, Guterres. „Dacă vă pasă de justiție și de viitorul copiilor noștri, fac apel direct la dumneavoastră”.