Un popor indigen din Filipine are cel mai mult ADN denisovan

Denisovenii sunt o grămadă evazivă, cunoscută în principal din probele de ADN vechi și urmele acelui ADN pe care vechii hominide le-au împărtășit atunci când s-au încrucișat cu Homo sapiens. Ei și-au lăsat cea mai mare amprentă genetică asupra oamenilor care trăiesc acum în insulele din Asia de Sud-Est, în apropiere de Papua Noua Guinee și Australia. Dovezile genetice arată acum că un grup etnic filipinez Negrito a moștenit cea mai mare ascendență denisovă dintre toate. Indigenii cunoscuți sub numele de Ayta Magbukon obțin aproximativ 5% din ADN-ul lor de la Denisoveni, arată un nou studiu.

Această descoperire se potrivește unui scenariu evolutiv în care două sau mai multe populații denizovene din epoca de piatră au ajuns în mod independent la diferite insule din Asia de Sud-Est, inclusiv Filipine și o masă de uscat care a constat din ceea ce este acum Papua Noua Guinee, Australia și Tasmania. Datele exacte de sosire sunt necunoscute, dar uneltele de piatră vechi de aproape 200.000 de ani găsite pe insula indoneziană Sulawesi ar fi putut fi făcute de denisoveni (SN: 13/01/16). H. sapiens grupuri care au început să sosească în urmă cu aproximativ 50.000 de ani sau mai mult, apoi s-au încrucișat cu denisovenii rezidenți.

Geneticienii evoluționari Maximilian Larena și Mattias Jakobsson, ambii de la Universitatea Uppsala din Suedia, și echipa lor descriu noile dovezi pe 12 august în Biologie actuală.

Chiar dacă complexitățile încrucișării antice din Asia de Sud-Est devin mai clare, Denisovenii rămân o mulțime misterioasă. „Nu este clar cum au fost legate diferitele grupuri Denisova de pe continent și de pe insulele din Asia de Sud-Est. [to each other] și cât de diverse au fost genetic”, spune Jakobsson.

Montanii din Papua Noua Guinee – estimați că au aproape 4% ADN Denisovan în noul studiu – au fost considerati anterior a fi deținătorii moderni de recorduri pentru strămoșii Denisoveni. Dar Ayta Magbukon prezintă cu aproximativ 30% până la 40% mai multă ascendență denisovenă decât muntenii din Papua Noua Guinee și australienii indigeni, spune Jakobsson. Acest calcul ține seama de împerecherea recentă a est-asiaților cu grupuri filipineze Negrito, inclusiv Ayta Magbukon, care a diluat moștenirea Denisovan în diferite grade.

Analizele genetice sugerează că oamenii Ayta Magbukon păstrează puțin mai multă descendență denisovenă decât alte grupuri filipineze Negrito, deoarece s-au împerecheat mai rar cu migranții din Asia de Est pe insulă în urmă cu aproximativ 2.281 de ani, spun oamenii de știință. Analizele lor genetice au comparat ADN-ul antic de la Denisoveni și Neandertal cu cel al a 1.107 indivizi din 118 grupuri etnice din Filipine, inclusiv 25 de populații Negrito. S-au făcut apoi comparații cu ADN-ul colectat anterior de la muntenii actuali din Papua Noua Guinee și australienii indigeni.

Noul raport subliniază că „încă astăzi există populații care nu au fost complet descrise genetic și că denisovenii erau răspândiți geografic”, spune paleogeneticistul Cosimo Posth de la Universitatea din Tübingen din Germania, care nu a făcut parte din noua cercetare.

Dar este prea devreme să spunem dacă epoca de piatră Homo fosilele găsite pe insulele din Asia de Sud-Est provin de la denisoveni, populații care s-au încrucișat cu denisoveni sau alte Homo filiații, spune Posth. Doar ADN-ul extras din acele fosile poate rezolva această problemă, adaugă el. Din păcate, ADN-ul antic se păstrează slab în fosilele din climă tropicală.

Există doar o mână de fosile denisovene confirmate. Acestea constau din câteva exemplare fragmentare dintr-o peșteră siberiană în care denisovenii au trăit acum aproximativ 300.000 până la 50.000 de ani (SN: 1/30/19), și o falcă parțială veche de aproximativ 160.000 de ani găsită pe Platoul Tibetan (SN: 5/1/19).

Fosilele din Filipine au fost inițial clasificate ca H. luzonensisdatând de acum 50.000 de ani sau mai mult (SN: 4/10/19), ar putea reprezenta de fapt denisoveni. Dar lipsa unui consens cu privire la cum arătau denisovenii lasă nesigură identitatea evolutivă a acelor fosile.

Descoperirile lui Larena și Jakobsson „îmi măresc și mai mult suspiciunile că fosilele Denisova se ascund la vedere” printre descoperirile excavate anterior pe insulele din Asia de Sud-Est, spune geneticianul populației João Teixeira de la Universitatea din Adelaide din Australia, care nu a participat la noul studiu.

Este posibil ca denisovenii să fi cuprins genetic H. luzonensis și alte două fosile de hominide găsite pe diferite insule din Asia de Sud-Est, H. floresiensis pe Flores și H. erectus pe Java, suspectează Teixeira. H. floresiensissau hobbiții, au supraviețuit de la cel puțin 100.000 de ani în urmă până la aproximativ 60.000 de ani în urmă (SN: 6/8/16). H. erectus a sosit pe Java cu aproximativ 1,6 milioane de ani în urmă și s-a stins între 117.000 și 108.000 de ani în urmă (SN: 18/12/19).

Modelele de ascendență geografică de pe insulele din Asia de Sud-Est și din Australia sugerează că această regiune a fost stabilită de o populație Denisovan distinctă genetic din părțile sudice ale Asiei de Est continentale, au raportat Teixeira și colegii săi în luna mai. Ecologie și evoluție naturii.