Un plasture de gât pentru sportivi ar putea ajuta la detectarea timpurie a comoțiilor cerebrale

Un senzor flexibil aplicat pe partea din spate a gâtului ar putea ajuta cercetătorii să detecteze contuziile induse de lovituri de bici la sportivi.

Senzorul, descris la 23 iunie în Scientific Reports, este de mărimea unui bandaj și este mai elegant și mai precis decât unele instrumente utilizate în prezent, spune inginerul electric Nelson Sepúlveda de la Michigan State University din East Lansing. „Speranța mea este că va duce la o diagnosticare mai rapidă a comoțiilor cerebrale”.

Accelerometrele voluminoase din căștile de protecție sunt uneori folosite pentru a monitoriza contuziile la jucătorii de fotbal. Dar, deoarece dispozitivele nu sunt atașate direct la corpul sportivilor, senzorii sunt predispuși la citiri false din cauza căștilor care alunecă.

Plasturele lui Sepúlveda și al colegilor aderă la ceafă. Acesta este alcătuit din doi electrozi pe o bucată de film piezoelectric aproape subțire ca hârtia, care generează o sarcină electrică atunci când este întinsă sau comprimată. Atunci când capul și gâtul se mișcă, plasturele transmite impulsuri electrice către un computer. Cercetătorii pot analiza aceste semnale pentru a evalua mișcările bruște care pot provoca comoții.

Echipa a testat plasturele pe gâtul unui manechin de test uman, lăsând să cadă figurina de la o înălțime de aproximativ 60 de centimetri. Cercetătorii au împachetat, de asemenea, capul manechinului cu diferiți senzori pentru a oferi un nivel de bază al tensiunii cervicale. Datele de la plasture s-au aliniat cu datele colectate de senzorii interni în mai mult de 90 la sută din timp, au constatat Sepúlveda și colegii săi.

Cercetătorii lucrează acum la încorporarea unui transmițător wireless în plasture pentru un design și mai simplificat.