Un parazit care îi face pe șoareci să nu se teamă de pisici poate înlătura și alte temeri

Un parazit obișnuit la pisici poate elimina teama șoarecilor infectați de feline – un deturnare a creierului care duce la o atracție potențial fatală. Dar această îndrăzneală legată de pisică (SN: 9/18/13) nu este toată povestea.

Odată ajuns în creier, parazitul unicelular Toxoplasma gondii face șoarecii nesăbuiți în tot felul de scenarii periculoase, scriu cercetătorii pe 14 ianuarie Rapoarte de celule. Șoarecii infectați au petrecut mai mult timp în zone care erau în aer liber, locuri expuse, pe care șoarecii neinfectați le evită de obicei.

De asemenea, șoarecii infectați au împins mâna unui experimentator în interiorul unei cuști – o intruziune care a condus șoarecii neinfectați în cealaltă parte a cuștii. T. gondii– șoarecii infectați nu au fost chiar deranjați de un șobolan anesteziat, un prădător de șoarece, au descoperit cercetătorii de la Universitatea din Geneva și colegii săi. Și șoarecii infectați au petrecut mai mult timp decât șoarecii neinfectați explorând mirosurile vulpilor și ale cobailor relativ inofensivi.

Amploarea infecțiilor la șoareci, măsurată prin încărcătura de chisturi de paraziți din creier, părea să urmărească schimbările de comportament, raportează cercetătorii.

Toxoplasma gondii
Toxoplasma gondiiajustat pentru a străluci în verde, a fost izolat din creierul unui șoarece infectat.Pierre-Mehdi Hammoudi, Damien Jacot

Parazitul trebuie să intre în intestinele pisicilor pentru a se reproduce sexual. Alte animale se pot infecta prin ingerare T. gondii prin contact direct sau indirect cu fecalele de pisică. Parazitul se poate răspândi apoi în tot corpul și în cele din urmă poate forma chisturi în creier.

Oamenii se pot infecta cu T. gondii, deși de obicei nu la fel de grav ca șoarecii. Unele studii au sugerat, totuși, legăturile dintre parazit și comportamentele umane, cum ar fi neatenția și sinuciderea, precum și tulburările mintale, cum ar fi schizofrenia.