Un os al maxilarului arată că denisovenii au trăit pe Platoul Tibetan cu mult înaintea oamenilor

Denisovenii au ajuns la ceea ce se numește acum „acoperișul lumii” cu cel puțin 160.000 de ani în urmă.

Găsit într-o peșteră din Platoul Tibetan, un maxilar inferior parțial reprezintă un Denisovan care este cel mai vechi hominid cunoscut care a atins înălțimile de zgârieturi de nori din regiune, raportează cercetătorii online, 1 mai, Natură.

Fosila sugerează că acești membri perplexi și dispăruți ai descendenței umane au rezistat aerului rece și subțire al platoului cu mult înainte ca oamenii să o facă. Mulți cercetători au presupus că, în ceea ce privește hominidele, doar Homo sapiens stabilit în acel mediu de mare altitudine, cu oxigen scăzut, probabil nu mai devreme de acum 40.000 de ani (SN: 22/12/18, str. 6).

„Ma uimește faptul că denisovenii trăiau pe Platoul Tibetan”, a declarat paleoantropologul și coautorul studiului Jean-Jacques Hublin de la Institutul Max Planck pentru Antropologie Evoluționară din Leipzig, Germania, la o conferință de presă din 29 aprilie.

Până acum, denisovenii erau cunoscuți doar dintr-o mână de fosile descoperite în Peștera Denisova din Siberia și din ADN-ul antic extras dintr-unul dintre acele oase. Cercetătorii îi privesc pe denișoveni, care au locuit peștera Denisova cu aproximativ 300.000 până la 50.000 de ani în urmă (SN: 3/2/19, str. 11), ca rude apropiate ale neandertalienilor și posibil un distinct Homo specii.

Structura microscopică a proteinei și anatomia maxilarului îl arată ca un denisovan, raportează geoarheologul Fahu Chen de la Academia Chineză de Științe din Beijing și colegii săi. Cu toate acestea, echipa nu a fost capabilă să extragă niciun ADN denisovan din fosilă. Materialul stâncos atașat la partea inferioară a maxilarului a permis calculul vârstei sale minime.

Găsit în 1980 de un călugăr budist în timp ce explora o peșteră de pe marginea stâncii de pe platoul din Xiahe, China, maxilarul adaugă dovezi că Homo evoluția în Asia a fost o chestiune complicată, a spus Hublin. Denisovenii și epoca de piatră H. sapiens ocazional încrucișat, lăsând urme de ADN denisovan la asiaticii, melanezienii și australienii de astăzi. Cercetările recente au arătat, de asemenea, că două populații diferite de Denisovan au lăsat o amprentă genetică asupra papua-noua guineeni, una poate chiar mai recent ca acum 15.000 de ani (SN: 27.04.19, str. 15).

PATA FOSILĂ Peștera Carstică Baishiya, situată pe Platoul Tibetan, a scos în 1980 o falcă fosilă despre care cercetătorii spun acum că aparține unui membru al unei misterioase populații de hominide dispărute numite Denisoveni.Dongju Zhang/Universitatea Lanzhou

Oamenii de știință știau, de asemenea, că tibetanii moderni au moștenit de la denisoveni o variantă genetică care ajută la supraviețuirea la altitudini mari (SN: 8/9/14, str. 8). Acea descoperire a alimentat suspiciunile că denisovenii ar fi urcat în părți muntoase ale Asiei, departe de Peștera Denisova, care se află la doar 700 de metri deasupra nivelului mării. Peștera Carstică Baishiya, unde a fost descoperită noua fosilă, se află la 3.280 de metri deasupra nivelului mării. Denisovenii au dezvoltat probabil o modificare genetică pentru a face față aerului subțire al Podișului Tibetan cu mult înainte de a transmite acea genă la H. sapiens prin încrucișare, a sugerat Hublin.

La fel ca dinții găsiți anterior în Peștera Denisova, doi molari conservați în maxilarul Xiahe sunt mai mari decât cei ai neandertalienilor și seamănă cu dinții mai vechi. Homo specii. Un molar din spatele maxilarului Xiahe nu erupsese complet, ceea ce indică faptul că acest individ era un adolescent la momentul morții. Maxilarul în sine este puternic construit și mai scurt decât cel al neandertalienilor.

Alte două din epoca de piatră Homo fălci, unul dragat din apele oceanului de lângă Taiwan și celălalt dezgropat în nordul Chinei (SN Online: 16.01.19), seamănă cu descoperirea Xiahe. Acele fosile ar putea proveni și de la Denisoveni, spune paleoantropologul Chris Stringer de la Muzeul de Istorie Naturală din Londra.

VEZIND DUBLUL Cercetătorii au reconstruit digital un maxilar Denisovan utilizând jumătatea dreaptă a unei fosile a maxilarului, găsită pe Platoul Tibetan, pentru a crea o imagine în oglindă pentru partea stângă a fosilei, prezentată cu gri.

J.-J. Hublin/MPI-EVA din Leipzig

În plus față de analizele maxilarului și dinților Xiahe, fragmentele din șase proteine ​​extrase din fosilă au prezentat secvențe chimice care se potriveau cu secvențele proteice corespunzătoare ale fosilelor Denisova din Peștera Denisova mai strâns decât cele ale neandertalienilor. H. sapiens și maimuțele moderne. Proteinele, care se păstrează în dinți și oase mai bine decât ADN-ul, conțin secvențe de aminoacizi care fac diferența între speciile vii și cele fosile ale diferitelor animale, inclusiv hominide, spune bioarheologul și coautorul studiului Frido Welker de la Institutul Max Planck pentru Antropologie Evolutivă și Universitatea din Copenhaga.

Analizele proteinelor antice arată foarte promițătoare pentru identificarea relațiilor evolutive între hominidele fosile, spune Stringer. Proteinele conservate pot ajuta la determinarea, de exemplu, dacă fălcile din Taiwan și nordul Chinei provin de la Denisoveni, mai ales dacă acele specimene nu produc ADN.

Fosila Xiahe se potrivește unui scenariu în care denisovenii locuiau o mare parte din Asia de Est, spune paleoantropologul Antonio Rosas González de la Muzeul Național de Științe Naturale din Madrid. Dar el nu vede nici un răspuns în acest moment la misterul dacă denisovenii aparțineau unei specii de Neandertal diverse din punct de vedere genetic sau reprezentau un Homo specii cu legături strânse de Neandertal.