Un om de știință a folosit cretă într-o cutie pentru a arăta că liliecii folosesc apusurile pentru a migra

Când vine vorba de știința migrației, păsările conduc. Deși multe mamifere – antilope, balene, lilieci – migrează, de asemenea, oamenii de știință știu mult mai puține despre cum fac acele animale. Dar un nou dispozitiv, inventat de cercetătorul de navigație pe animale Oliver Lindecke, ar putea deschide o nouă modalitate de a testa modul în care liliecii de distanță își găsesc drumul.

Lindecke, de la Institutul Leibniz pentru Cercetarea Grădinii Zoologice și a Faunei Sălbatice din Germania, studiază migrația liliecilor din 2011. A început cu analiza diferitelor forme de atomi de hidrogen la liliecii sălbatici pentru a deduce de unde au zburat. Dar să-ți dai seama cum știau liliecii unde să meargă a fost mai dificil.

Lindecke avea nevoie de o configurație pe teren care să-l permită să testeze ce indicii posibile din natură i-au ajutat pe lilieci să navigheze pe distanțe mari. Primul pas a fost studierea în ce direcție iau zborul pentru prima dată liliecii. Astfel de experimente pe păsări implică de obicei închiderea animalelor în spații mici, închise. Dar asta nu funcționează pentru lilieci, care tind să adoarmă în astfel de spații.

Oliver Lindecke
BAT ȘOPTATOR Cercetătorul de navigație pe animale Oliver Lindecke (figurat) a inventat un nou dispozitiv pentru a studia modul în care liliecii știu în ce direcție să meargă atunci când migrează. O. Lindecke

„Provocarea mea a fost să construiesc o cutie în care liliecii să nu doarmă, dar să-mi arate cum decolează”, spune Lindecke.

Așa că a inventat ceea ce el numește cutia circulară de eliberare: un recipient cu fund plat, în formă de pâlnie, acoperit de un capac mai larg. Pentru a scăpa, liliacul se târăște pe perete și ia de pe margine. Urmele de lilieci într-un strat de cretă (Lindecke spune că s-a inspirat dintr-o stradă din Berlin acoperită cu zăpadă) indică locul unde a decolat liliacul.

În august 2017, Lindecke a capturat 54 de lilieci soprani pipistrelle (Pipistrellus pygmaeus) într-o capcană mare, de 50 de metri lățime, la Stația de Cercetare Ornitologică Pape din Letonia, în timp ce animalele migrau de-a lungul coastei Mării Baltice spre Europa Centrală. Experimentele cu noul dispozitiv au arătat că liliecii adulți au zburat direct în direcția în care au decolat, relatează Lindecke și colegii săi online, 1 martie, în Jurnalul de zoologie.

În alte teste, Lindecke a descoperit că liliecii foloseau apusul pentru a-și orienta zborurile de noapte. Unii lilieci au primit o vedere a unui apus de soare, în timp ce altora li s-a arătat o oglindă reflectând același apus. Liliecii au fost apoi mutați în interior într-un nou loc și eliberați din cutia lui Lindecke. Liliecii care au privit apusul natural au zburat spre vest – înapoi la traseul lor de migrație de-a lungul coastei – în timp ce cei care au urmărit versiunea în oglindă au zburat spre est, relatează Lindecke și colegii săi online, 4 aprilie, în Biologie actuală. Lucrurile au devenit imprevizibile când echipa a testat lilieci juvenili, care au decolat în direcții aleatorii. Această descoperire a sugerat că liliecii mai tineri trebuie să învețe abilități de navigare de la bătrânii lor.

Cutia de eliberare, care este ieftină și ușor de construit, ar putea inspira mai multe studii despre modul în care liliecii negociază rutele de migrare, spune Lindecke. Unii dintre colegii săi au numit deja dispozitivul „pâlnie Lindecke” – jucând cu pâlnia Emlen în formă de con, utilizată pe scară largă în studiile de navigație a păsărilor.

„Nu sunt cine să-i spună așa”, spune Lindecke, puțin timid. „Este un design prost de simplu.”