Un număr poate explica de ce rujeola este atât de contagioasă

Două focare în curs au dominat titlurile în ultimele luni. De la începutul anului, rujeola a îmbolnăvit cel puțin 940 de persoane în 26 de state americane până pe 24 mai. În Congo, Ebola a acumulat 1.920 de cazuri și a ucis 1.281 de persoane din august 2018.

Aceste numere sunt înfricoșătoare, dar un alt număr, sau mai degrabă un interval, ilustrează potențialul acestor boli de a provoca daune. Se numește numărul de reproducere de bază sau R0 (pronunțat „R nimic”), un raport care descrie contagiozitatea sau transmisibilitatea unei boli infecțioase. Dacă o persoană este infectată într-o populație nevaccinată, R0 oferă o estimare a câți oameni s-ar îmbolnăvi de la acel individ, în medie. Cercetătorii pot folosi R0 pentru a estima lucruri precum dimensiunea unui focar, infecțiozitatea unei boli emergente sau eficacitatea tacticilor împotriva unei amenințări ipotetice de bioterorism.

Fiecare eveniment sau focar de infecție are un R0. Trei variabile principale intră în calculul raportului: cât timp oamenii rămân contagioși (în zile, de exemplu), cât de des intră în contact zilnic cu ceilalți și probabilitatea de a infecta pe altcineva. Acești factori sunt la rândul lor influențați de lucruri precum mediul local, vârsta medie a celor infectați, densitatea populației, resursele de sănătate publică și chiar climatul politic. În cadrul epidemiei, R0 poate varia de la o țară la alta și de la o cale de transmitere la alta — pentru bolile care au mai multe căi de transmitere. De aceea, atunci când oamenii de știință vorbesc despre R0 pentru o anumită boală, în general, se vorbește de obicei despre un interval.

Pentru rujeolă, intervalul este de la 12 la 18, mare în comparație cu alte boli infecțioase. Pentru Ebola, este în general 1,5 până la 2,5. Având în vedere simptomele de coșmar ale Ebola și numărul recent de cadavre, asta ar putea fi surprinzător. Dar R0 este o măsură a contagiozității, nu a deadlinei, iar metoda de transmitere face parte din ceea ce contează. Rujeola este transmisă în aer, în timp ce Ebola se răspândește prin fluidele corporale, astfel încât șansele de contact sunt mai mici.

„În cazul rujeolei, dacă ești undeva aproape de cineva bolnav, ai putea să o faci. Este considerat a fi foarte infecțios”, dacă nu ești vaccinat împotriva bolii, spune David Smith, epidemiolog la Universitatea Washington din Seattle.

R0 poate fi folosit și pentru a determina fracția din populație care trebuie vaccinată pentru a preveni răspândirea unei boli, cunoscută sub numele de imunitate de turmă. Manualele reduc relația la o ecuație simplă: 1-(1/R0). Dar pentru focare reale, matematica devine mult mai complicată. „Este un calcul urât”, spune Smith.

Pentru rujeolă, în general, 92 până la 95% din populație trebuie vaccinată pentru a ajunge la imunitatea de turmă. Deoarece Ebola are un R mai mic0 interval, are, de asemenea, un prag de imunitate de turmă mai scăzut. Estimările sugerează că 42 până la 63% din populație trebuie vaccinată pentru a stabili imunitatea de turmă. Cu toate acestea, deoarece vaccinurile actuale nu sunt 100 la sută eficiente împotriva diferitelor tulpini de Ebola, unii cercetători susțin că pragul poate fi de fapt ceva mai mare – și nu este la îndemâna eforturilor de vaccinare în curs.

În timp ce R0 gama ar putea să vă spună multe despre o boală sau un caz, este falibil. Cercetătorii au subliniat recent R0greșelile lui în ianuarie 2019 Boli Infecțioase Emergente. Inconsecvențele în definiția sa pot duce la interpretări greșite în rândul cercetătorilor și al publicului. Și R0 nu vă pot spune cât de bine funcționează un vaccin sau o altă metodă de control într-un focar în curs de desfășurare – pentru asta ar trebui să vă uitați la un alt număr de reproducere, R efectiv sau Rtcare se schimbă pe parcursul unui focar.

„R0, ca descriptor al unei epidemii, nu este grozav”, recunoaște Smith, deoarece presupune condiții impecabile. Și într-o epidemie, asta se întâmplă rar.

R0 are limitările sale, dar numărul mare al rujeolei subliniază de ce este bine că există un vaccin pentru boala care poate pune viața în pericol. Înainte ca vaccinul să fie utilizat pe scară largă începând cu anii 1960, milioane de oameni au fost infectați în fiecare an și sute au murit.


Această poveste include raportarea redactorului adjunct de știri Emily DeMarco.