Un număr imens de jaguari care mănâncă pește se plimbă prin zonele umede din Brazilia

Într-o zonă umedă din centrul Braziliei, jaguarii își petrec zilele mergând prin ape adânci până la piept căutând pești. Când nu vânează, pisicile mari se luptă jucăuș unul cu celălalt înapoi pe uscat. Viața lor este diferită de existența oricărei alte populații de jaguar cunoscute din lume.

Noile descoperiri dezvăluie un grad de flexibilitate în dietă și stil de viață nemaivăzut până acum în rândul jaguarilor. Descoperirea poate oferi un context cheie asupra rolului pisicilor în rețelele trofice, ajutând oamenii de știință să înțeleagă mai bine efectul schimbărilor de mediu asupra speciei, au raportat cercetătorii pe 6 octombrie. Ecologie.

Jaguarii (Panthera onca), care sunt de obicei singuratici teritoriali care vânează pe uscat, trăiesc într-o gamă largă de habitate, variind de la deșerturile nord-americane la pajisti și pădurile tropicale tropicale din America Centrală și de Sud. Pisicile se găsesc și în Pantanal, o zonă umedă tropicală imensă – cea mai mare de acest fel din lume – care se întinde peste părți din Brazilia, Bolivia și Paraguay.

Ecologiștii Manoel dos Santos-Filho de la Universidade do Estado de Mato Grosso din Cáceres, Brazilia, și Carlos Peres de la Universitatea East Anglia din Norwich, Anglia, știau de zvonuri despre un număr mare de jaguari observați în apropierea Stației Ecologice Taiamã din Brazilia. Acea mare rezervație ecologică este situată în părțile îndepărtate, nordice ale Pantanalului.

După ce i-au transmis aceste anecdote lui Taal Levi, un ecologist al vieții sălbatice la Universitatea de Stat din Oregon din Corvallis, cercetătorii au început un proiect pentru a înțelege mai bine biologia jaguarilor și starea populației din zona protejată.

Taiamã este inundată sezonier, fără drumuri sau poteci, așa că echipa a trebuit să acceseze rezervația cu barca, instalând camere activate de mișcare de-a lungul căilor navigabile pentru a aduna date despre numărul de jaguari. Cu toate acestea, abundența de jaguari din zonă a fost evidentă imediat.

„Îți pui piciorul din barcă și există deja o amprentă de jaguar acolo”, spune Charlotte Eriksson, om de știință în domeniul vieții sălbatice, de asemenea, la Universitatea de Stat din Oregon. „Sunt zgârieturi pe copaci. Există zgârieturi de jaguar. Există doar o prezență incredibilă a acestui prădător de vârf oriunde te duci, ceea ce este ceva ce nu am mai experimentat niciodată nicăieri.”

Echipa a instalat 59 de camere, care au funcționat din 2014 până în 2018, și a colectat peste 1.500 de videoclipuri cu jaguari. Cercetătorii au capturat, de asemenea, 13 jaguari și i-au echipat cu GPS sau gulere de urmărire radio pentru a obține informații despre densitatea populației animalelor, mișcările și interacțiunile sociale.

Pe baza datelor lor, Eriksson și colegii lor estimează că Stația Ecologică Taiamã găzduiește cea mai mare densitate de jaguari înregistrată vreodată: 12,4 animale la 100 de kilometri pătrați, aproape triplu unele dintre estimările următoare cele mai mari din alte părți. Jaguarii au fost, de asemenea, cel mai frecvent mamifer observat pe camere.

Înregistrările video au arătat jaguari ducând pești mari. Când echipa a analizat 138 de mostre de excremente, cercetătorii au descoperit că 46% aveau resturi de pește în ele și 55% conțineau reptile acvatice, cum ar fi caiman sau țestoase. Doar 11% conțineau rămășițe de mamifere.

În stația ecologică Taiamã din Brazilia, jaguarii (Panthera onca) au fost filmați pescuind împreună în zonele umede inundate, luând pește proaspăt prins și jucându-se unii cu alții pe uscat. În altă parte, pisicile mari sunt considerate a fi singuratici teritoriali care vânează în principal pe uscat.

Jaguarii sunt bine documentați în a înfrunta prăzi provocatoare, inclusiv tarife subacvatice (SN: 15/07/16). Eriksson și echipa ei cred că felinele Taiamã au nu numai cea mai dependentă dietă de pește dintre jaguari, ci și dintre toate felinele mari. Există tigri în Bangladesh care trăiesc în pădurile de mangrove inundate și uneori mănâncă pește, dar acele pisici încă mănâncă în principal hrană de pe uscat, spun cercetătorii.

Camerele de luat vederi și gulere de urmărire au arătat, de asemenea, că jaguarii Taiamã petrec mult timp unul lângă celălalt, uneori călătorind, pescuind și jucându-se împreună. Acesta este un comportament excepțional de ciudat pentru jaguari, cel puțin pe baza a ceea ce oamenii de știință știu despre pisicile din alte părți ale lumii.

În ceea ce privește comportamentul social, „ceea ce știam despre jaguari înainte de acest studiu este, practic, că sunt solitari și se întâlnesc pentru a se împerechea. Și cam atât”, spune Eriksson, notând anecdotele cu pisicile care împărtășesc carcasele de pradă ca contraexemple rare.

doi jaguari întinși pe țărm
O pereche de jaguari se odihnesc lângă apă în casa lor umedă. În Stația Ecologică Taiamã din Brazilia, există mai mulți jaguari pe kilometru pătrat decât s-au înregistrat vreodată în altă parte.Charlotte Eriksson, Daniel Kantek

Abundența de pradă acvatică din rezervația inundată – protejată de invadarea omului – poate fi responsabilă pentru densitatea superlativă a jaguarilor și pentru viața lor socială bogată. Este posibil să fie atât de multă mâncare disponibilă, spune Eriksson, încât „nu este nevoie să ne luptăm pentru asta”.

O altă idee este că prada acvatică concentrată de-a lungul marginilor râului sunt accesibile doar în anumite zone, spune Levi. Acest lucru poate încuraja teritoriile jaguarilor să se dizolve, deoarece obținerea accesului la mai multe locuri de pescuit necesită înțelegerea cu alți jaguari. Alte animale se comportă în moduri similare. Urșii bruni, de exemplu, se adună în număr mare pentru a se hrăni în zonele de reproducere a somonului, în ciuda naturii de obicei solitare a urșilor, spune Levi.

Abundența jaguarilor și comportamentul lor social nu este surprinzător, având în vedere resursele alimentare disponibile, spune Todd Fuller, biolog conservator la Universitatea din Massachusetts Amherst. Cu toate acestea, el găsește noile informații interesante.

Fuller, care nu a fost implicat în cercetare, spune că studiul ajută cercetătorii să înțeleagă ecologia și conservarea jaguarilor mai aproape de ceea ce se știe despre majoritatea celorlalte specii de pisici mari și „acesta este un lucru foarte bun”.

Jaguarii din Pantanal se confruntă cu multe amenințări și sunt în declin în Brazilia, spune Eriksson, suferind de secetă, incendiu și expansiunea agriculturii. Evaluarea modului în care jaguarii ar putea răspunde la astfel de schimbări este esențială. În 2020, jumătate din suprafața de studiu a ars, așa că Eriksson evaluează în prezent impactul incendiilor asupra jaguarilor și a casei lor scufundate periodic.

Ea dorește, de asemenea, să investigheze modul în care gustul jaguarilor Taiamã pentru pește afectează cât de des animalele mănâncă prada de pe uscat și ce strategii folosesc pisicile pentru a prinde pește.

„Credem că știm multe despre acești prădători mari și carismatici”, spune ea, „dar mai sunt lucruri de învățat.”