Un nou vaccin împotriva dengue este promițător – cel puțin pentru moment

Cel mai recent vaccin împotriva dengue a redus apariția bolii cu aproximativ 80% la copiii vaccinați, comparativ cu copiii nevaccinați, raportează cercetătorii. Dar imaginea completă a siguranței și eficacității vaccinului este încă în studiu și nu va apărea timp de câțiva ani.

Dengue este responsabilă pentru aproximativ 390 de milioane de infecții în fiecare an. Nu există un remediu pentru boala virală, care poate provoca febră, dureri, durere și, în cazuri severe, sângerări, vărsături și scăderea rapidă a tensiunii arteriale, care poate fi fatală. Copiii mici și bătrânii sunt deosebit de vulnerabili la dezvoltarea bolilor severe.

Noul vaccin, aflat în curs de dezvoltare de către Takeda Vaccines, se numește TAK-003. Dintre 12.700 de copii cu vârste cuprinse între 4 și 16 ani cărora li s-au administrat două doze de TAK-003 la trei luni distanță, au avut loc 61 de infecții, comparativ cu 149 de cazuri la 6.316 de copii cărora nu li s-a administrat vaccinul. TAK-003 a redus, de asemenea, apariția cazurilor de dengue care duc la spitalizare cu 95 la sută: din cele 210 cazuri de dengue, au existat cinci internări în rândul copiilor vaccinați, comparativ cu 53 la cei nevaccinați, raportează cercetătorii online pe 6 noiembrie în New England Journal of Medicine. Rezultatele descriu modul în care a funcționat vaccinul în anul de după a doua doză; copiii, din Asia și America Latină, vor continua să fie urmăriți încă 3 ani și jumătate.

Dengue, una dintre bolile transmise de țânțari cu cea mai rapidă răspândire din lume, câștigă loc în noi zone datorită călătoriilor globale, urbanizării și schimbărilor climatice (SN: 10/7/19). Alături de măsurile de control al populațiilor de țânțari, dezvoltarea unui vaccin este considerată cheie pentru combaterea dengue, spune Derek Wallace, un medic care conduce programul de dezvoltare a vaccinului împotriva dengue la Takeda Vaccines din Cambridge, Massachusetts.

Dar crearea unui vaccin împotriva dengue este o provocare. Există patru virusuri dengue diferite, dar strâns legate, etichetate după număr. O persoană infectată cu dengue de tip 1, de exemplu, dezvoltă anticorpi împotriva acestui tip. Dar acești anticorpi pot conspira pentru a face o a doua infecție cu un alt virus dengue severă (SN: 8/11/17).

Acest fenomen, numit îmbunătățire dependentă de anticorpi, „plânge dezvoltarea vaccinului”, spune Scott Halstead, un virolog care și-a petrecut cariera studiind dengue și a descris pentru prima dată această îmbunătățire în anii 1960. Dacă un vaccin nu produce un răspuns imunitar puternic și de lungă durată la toți cei patru viruși, ar putea însemna că o infecție ulterioară nu numai că nu este protejată, dar este de fapt agravată.

Așa s-a întâmplat cu primul candidat vaccin utilizat pe scară largă, Dengvaxia, dezvoltat de compania farmaceutică Sanofi Pasteur, cu sediul în Lyon, Franța. Într-un studiu din 2015, cercetătorii au raportat că vaccinul a redus apariția dengue cu aproximativ 60% la copiii vaccinați. Dar în 2017, compania a anunțat că vaccinul nu ar trebui utilizat la copiii care nu au fost expuși anterior la dengue. O campanie uriașă de vaccinare în Filipine a fost oprită și au apărut rapoarte despre unii copii care s-au îmbolnăvit foarte mult după vaccinare (SN: 21.5.19).

„Vaccinul acționa ca o primă infecție tăcută la acei copii care nu fuseseră expuși în trecut”, spune epidemiologul Isabel Rodriguez-Barraquer de la Universitatea din California San Francisco, care nu a fost implicat în dezvoltare. a fiecaruia vaccin. După reanalizarea datelor din studiile clinice Dengvaxia, oamenii de știință au raportat că vaccinul a protejat copiii care au fost deja expuși la dengue, dar a crescut riscul de infecții severe la copiii care nu au fost, conform unui studiu publicat în iulie 2018 în New England Journal of Medicine.

În viitor, va fi nevoie de multă transparență din partea producătorilor de vaccinuri și de întrebări din partea comunității științifice „pentru a ne asigura că același lucru nu se va întâmpla din nou”, spune Rodriguez-Barraquer. „Sper că în cele din urmă va exista un vaccin împotriva dengue care va fi acceptat”, spune ea. „Ar ajuta o mulțime de oameni.”

Noul vaccin de la Takeda folosește o versiune slăbită a virusului dengue tip 2 ca coloană vertebrală, cu bucăți din ceilalți virusuri dengue adăugate. Prin comparație, vaccinul Sanofi Pasteur a fost făcut cu un virus al febrei galbene care a încorporat bucăți din fiecare dintre virusurile dengue.

Takeda a testat dacă copiii din studiul său au fost expuși la dengue înainte de vaccinare. Rezultatele inițiale nu au găsit o diferență mare între grupuri: vaccinul a redus apariția bolii cu aproape 75% la cei care nu erau infectați anterior cu dengue și cu 82% la cei care fuseseră. Dar gradul de protecție a vaccinului nu va fi clar până când rezultatele pe termen lung nu vor fi disponibile.