Un nou studiu contestă ideea că placenta are un microbiom

Spre deosebire de rapoartele anterioare, placenta umană este în mare parte lipsită de microbi, arată un studiu. Noul rezultat urmează ani de dezbateri asupra faptului dacă organul care hrănește și protejează un făt în creștere conține și bacterii.

Dovezile duelului s-au acumulat atât pentru, cât și împotriva prezenței microbilor în placente. În mijlocul dus-întors, biologul molecular Stephen Charnock-Jones de la Universitatea din Cambridge și colegii săi au fost ocupați să colecteze mii de mostre de placentă, ca parte a unui studiu diferit asupra sănătății materne și fetale. Dar echipa a devenit interesată de problema unei posibile colecții de bacterii și alți microbi, numită microbiom, în placentă. „Ne-am gândit: „Acesta este un lucru obiectiv pe care îl putem testa””, spune Charnock-Jones.

Așadar, echipa lui Charnock-Jones a examinat mai mult de 500 de probe de placentă, care au fost colectate după naștere. Aceste mostre au fost din sarcini sănătoase și sarcini care au implicat complicații și nașteri atât vaginale, cât și prin cezariană. Țesutul a fost spălat în soluții de sare și congelat. Apoi, cercetătorii au folosit două metode diferite pentru a căuta ADN-ul bacterian.

În general, au existat foarte puține semne de bacterii în placente, au concluzionat cercetătorii pe 31 iulie Natură. În schimb, multe dintre semnalele ADN bacteriene care au fost detectate au provenit de la instrumente de laborator, canalul de naștere și, uneori, soluția de sare în care au fost spălate probele, spune echipa.

Unii cercetători bănuiesc că microbii din placentă pot avea un rol în sănătatea mamelor sau a bebelușilor. Dar concluziile noului studiu pun la îndoială această premisă.

Pentru a se concentra pe cele mai fiabile semnale bacteriene, echipa a aruncat orice bacterie care a apărut doar într-unul dintre teste. În mod similar, au exclus semnalele care au apărut doar atunci când cercetătorii au folosit un anumit lot de soluție de sare sau alți reactivi sau un anumit instrument de laborator, cum ar fi o mașină de secvențiere ADN. „Nu contează ce lună, ce reactivi, ce tehnician”, spune Charnock-Jones. „Nimic din toate acestea nu ar trebui să conteze dacă este un semnal real.”

Ca un control suplimentar, cercetătorii au adăugat un număr mic de Salmonella bongori bacterii, care nu se găsesc la oameni. Experimentele au detectat aceste bacterii, dar nu multe altele, cu o excepție notabilă. În aproximativ 5% din probele de placentă, cercetătorii au descoperit grupul B streptococ bacterii, care pot fi periculoase pentru fetuși și nou-născuți. Aceste mostre nu au fost legate de rezultate mai slabe de sănătate în studiu, deși numărul total al acestor cazuri a fost mic.

Descoperirile studiului sunt „foarte convingătoare”, spune Roberto Romero, medic obstetrician și ginecolog la Filiala de Cercetare în Perinatologie a Institutului Național pentru Sănătatea Copilului și Dezvoltarea Umană, care se află la Universitatea de Stat Wayne din Detroit. „Apar tot mai multe dovezi că, probabil, semnalele pe care le observăm reprezintă contaminarea cu reactivi și echipamente.”

Nu toată lumea este de acord. Analizele au fost făcute într-un mod care ar fi putut exclude unele bacterii importante, spune obstetricianul și specialistul în medicină materno-fetală Kjersti Aagaard de la Baylor College of Medicine și Texas Children’s Hospital din Houston.

De exemplu, cercetătorii au clasificat mai multe tipuri de bacterii vaginale drept „contaminare” în placentă. Dar este posibil ca aceleași tipuri de bacterii să fi existat în placentă înainte de o călătorie pe canalul de naștere, spune Aagaard, care a raportat dovezi pentru microbiomul placentar (SN: 28/06/14, str. 6). Bacteriile cunoscute a fi în vagin au fost găsite și în uter, care se conectează la placentă. „De ce am ignora [those bacteria] și aruncați-le afară, când biologia are perfect sens? spune Aagaard.

Aagaard este convins că există cantități mici de bacterii în placentă, dar rămâne nesigur cu privire la rolul biologic pe care acești microbi îl joacă, dacă există.