Un nou scenariu propus pentru nașterea Pacific Plate

Este posibil ca un tango tectonic cu trei căi să fi dus la nașterea a ceea ce este acum cea mai mare bucată din scoarța terestră.

Analizând puținele dovezi geologice care au mai rămas de acum 190 de milioane de ani, cercetătorii au reconstruit originile plăcii tectonice din Pacific, care acoperă acum o cincime din suprafața Pământului. Placa sa format în timpul perioadei jurasice timpurii dintr-un singur punct în care trei plăci tectonice s-au întâlnit odată, sugerează lucrarea. Locul de naștere al plăcii s-a așezat deasupra mormântului unei secțiuni de plăci tectonice care s-a scufundat în adâncurile planetei, au raportat cercetătorii pe 27 iulie. Progresele științei. Rămășițele acelei plăci scufundate rămân încorporate în mantaua Pământului.

Această poveste de origine a vieții și morții tectonice este unică în istoria cunoscută a Pământului, spune coautorul studiului Lydian Boschman, geolog și geodinamist la Universitatea Utrecht din Țările de Jos. Toate celelalte plăci moderne formate dintr-o farfurie care se împarte în două, spune ea. „Nu suntem siguri de ce s-a întâmplat asta, dar acum știm cum s-a întâmplat.”

O rețea de plăci tectonice în mișcare acoperă suprafața Pământului. În timp ce bucățile de plăci continentale pot data de miliarde de ani, cea mai veche crustă oceanică are doar aproximativ 200 de milioane de ani. Orice lucru mai vechi a fost înghițit în interiorul Pământului prin subducție.

Cea mai veche parte a plăcii Pacificului datează de 190 de milioane de ani și are formă de triunghi. Această formă i-a determinat pe oamenii de știință să postuleze că Placa Pacificului s-a format la convergența altor trei plăci. Unii oameni de știință au propus că aceste trei plăci erau într-o configurație în formă de Y, cu plăcile răspândindu-se departe de un punct central. Pe măsură ce plăcile au plutit, pământul s-a despărțit și s-a format o crustă nouă ca rocă topită extrudată pe fundul mării și s-a răcit. Dar o astfel de configurație de trei creste de răspândire nu ar crea o nouă placă – noul material ar fi făcut doar plăcile existente mai mari.

Trecând în revistă vârstele fundului mării de peste Oceanul Pacific, Boschman și Douwe van Hinsbergen, un geofizician și el la Universitatea din Utrecht, propun în schimb o altă poveste.

Povestea începe cu trei plăci tectonice care s-au alunecat împreună, una dintre plăci rulându-se cu abur peste o secțiune din alta, forțând segmentul plăcii în adâncurile Pământului. Dispariția acelui segment de placă a dus pentru scurt timp la o joncțiune cu trei sensuri. Dar, în loc ca plăcile să se îndepărteze de un punct central, cele trei plăci s-au lovit și s-au răzuit una lângă alta într-o mișcare de roată. (O placă alunecând pe lângă o altă placă este tipul de mișcare văzut de-a lungul falii San Andreas din California.)

Cu toate cele trei plăci alunecând una pe lângă alta, un gol triunghiular s-a deschis în mijloc. Roca proaspătă topită din interiorul Pământului s-a repezit pentru a umple golul, creând nucleul plăcii Pacificului. Crestele extinse s-au format pe fiecare parte a acestei plăci în devenire, adăugând rocă suplimentară pe placă pe măsură ce decalajul dintre cele trei plăci originale creștea.

„Placa Pacificului este cea mai mare de pe Pământ, dar a început ca cea mai mică”, spune Boschman.

Folosind imagini seismice, oamenii de știință au identificat anterior posibilele rămășițe ale unei plăci tectonice scufundate la vest de Costa Rica. Acea placă pierdută ar putea marca locul de naștere al plăcii Pacificului, spune Boschman.

Verificarea acestei povești va fi „extrem de provocatoare”, spune geofizicianul Dietmar Müller de la Universitatea din Sydney. Niciun fundul mării nu persistă înainte de formarea plăcii Pacificului, iar placa tectonică scufundată s-ar fi putut muta în timp, ceea ce face dificilă legarea concretă a plăcii de scenariul propus. Boschman spune că compoziția celor mai vechi roci ale plăcii Pacificului poate dezvălui dacă s-au format pe o placă scufundată, deși colectarea unor astfel de roci ar putea fi costisitoare și dificilă.

Chiar și așa, lucrarea oferă prima privire plauzibilă asupra mișcărilor tectonice care ar fi putut duce la formarea Plăcii Pacificului, spune geofizicianul marin William Sager de la Universitatea din Houston. „Era o cameră întunecată și au aprins lumina. Este o lumină slabă, așa că nu putem vedea foarte departe, dar este ceva.”