Un nou program de calculator generează videoclipuri false ciudat de realiste

„Aparatul foto nu minte niciodată” este de domeniul trecutului.

Un nou program de calculator poate manipula un videoclip astfel încât persoana de pe ecran să reflecte mișcările și expresiile cuiva într-un videoclip diferit. Spre deosebire de alte programe de filmare, acest program poate modifica mult mai mult decât expresiile faciale. Algoritmul, care va fi prezentat pe 16 august la întâlnirea SIGGRAPH din 2018 de la Vancouver, modifică, de asemenea, pozițiile capului și trunchiului, mișcările ochilor și detaliile de fundal pentru a crea falsuri mai realiste.

Aceste falsuri video sunt „uimitor de realiste”, spune Adam Finkelstein, un informatician la Universitatea Princeton care nu este implicat în lucrare. Acest sistem ar putea ajuta la producerea de filme dublate în care mișcările buzelor actorilor se potrivesc cu vocea off, sau chiar filme în care actorii morți sunt reanimați prin imagini vechi, spune el. Dar oferind utilizatorilor de internet puterea de a crea videoclipuri false ultrarealiste cu persoane publice ar putea duce, de asemenea, știrile false la următorul nivel (SN: 8/4/18, str. 22).

Algoritmul începe prin scanarea a două videoclipuri cadru cu cadru, urmărind 66 de „repere” faciale – cum ar fi puncte de-a lungul ochilor, nasului și gurii – pentru a mapa trăsăturile, expresia, înclinarea capului și linia vizuală ale unei persoane. De exemplu, acele videoclipuri ar putea prezenta fostul președinte Barack Obama și președintele rus Vladimir Putin. Apoi, pentru ca Putin să imite comportamentul lui Obama, programul distorsionează imaginea lui Putin pentru a adopta poziția capului, expresia facială și linia ochilor lui Obama în fiecare cadru. Programul poate, de asemenea, să modifice umbrele, să-i schimbe părul lui Putin sau să-i ajusteze înălțimea umerilor pentru a se potrivi cu noua sa poziție a capului. Rezultatul este un videoclip cu Putin făcând o imitație ciudată de exactă a mișcărilor și expresiilor exacte ale lui Obama.

Informaticianul Christian Theobalt de la Institutul Max Planck de Informatică din Saarbrücken, Germania, și colegii lor și-au testat programul pe 135 de voluntari, care au vizionat clipuri de cinci secunde cu videoclipuri reale și falsificate și au raportat dacă au considerat că fiecare clip este autentic. Videoclipurile false au păcălit, în medie, 50 la sută dintre spectatori. Dar oamenii ar fi fost mai critici față de filmările manipulate în timpul studiului decât ar fi fost dacă ar fi întâlnit în mod natural aceste clipuri online, deoarece erau pregătiți să anticipeze falsurile. Chiar și atunci când participanții la studiu urmăreau clipuri autentice, 20%, în medie, credeau că clipurile nu erau reale.

Noul software are încă câteva limite: programul se poate juca doar cu videoclipuri filmate de o cameră staționară, încadrate pentru a arăta capul și umerii cuiva în fața unui fundal neschimbător. Iar algoritmul nu poate schimba prea mult poziția unei persoane față de videoclipul original. Adică, un clip cu Putin vorbind direct în cameră nu a putut fi editat pentru a-l face să se întoarcă, pentru că software-ul nu ar ști cum arată spatele capului lui Putin.

Totuși, este ușor de imaginat cum ar putea fi folosit acest tip de păpuși digitale pentru a răspândi dezinformații potențial periculoase. „Cercetătorii care dezvoltă aceste lucruri merg înaintea curbei – în sensul că acum [this algorithm] este acolo, iar oamenii sunt mai conștienți de tipurile de manipulări care sunt posibile”, spune Kyle Olszewski, un informatician la Universitatea din California de Sud din Los Angeles. Acest lucru ar putea încuraja oamenii să trateze videoclipurile de pe internet cu mai mult scepticism, spune el.

„A învăța cum să faci aceste tipuri de manipulări este [also] un pas către înțelegerea modului de a le detecta”, spune Olszewski. Un viitor program de calculator, de exemplu, ar putea studia atât videoclipurile adevărate, cât și cele falsificate pentru a afla cum să identifice diferența.