Un nou mamifer cu dinți de sabie a fost printre primele hipercarnivore

Cu aproape 42 de milioane de ani în urmă, o creatură înspăimântătoare de mărimea unui linceric se plimba prin pădurile din ceea ce este acum San Diego. Spre deosebire de majoritatea mamiferelor din acea vreme, era un hipercarnivor, construit pentru a mânca carne și aproape numai carne.

Întâlni Diegoaelurus vanvalkenburghae — o specie recent identificată din grupul misterios și acum dispărut Machaeroidinae, despre care se crede că sunt primele mamifere cu colți asemănați cu sabie și dinți tăiați ascuțiți.

Până acum, au fost descrise doar aproximativ o duzină de alte fosile de maheroidine, majoritatea din Wyoming, dar câteva din Utah și Asia. Paleontologii au identificat acest nou prădător, descris pe 15 martie în PeerJdatorită unui os maxilar inferior de 71,5 milimetri lungime cu dinți care a fost găsit inițial într-un pat fosil din județul San Diego.

Fosila dezvăluie că creatura avea dinți canini lungi ca de sabie, deoarece bărbia ososă este în jos, pentru a proteja colții, și există un gol în dinții inferiori pentru a le potrivi, spune Ashley Poust, paleontolog la Muzeul de Istorie Naturală din San Diego. . Caninii în formă de sabie nu au fost recuperați.

Paleontologul Ashley Poust ținând un maxilar lângă un craniu de Smilodon
Paleontologul Ashley Poust ține maxilarul unei specii nou identificate a uneia dintre cele mai timpurii hipercarnivore. Mamiferul cu dinți de sabie a precedat cele mai cunoscute pisici cu dinți de sabie (Smilodon craniu pe fundal) cu zeci de milioane de ani.Muzeul de Istorie Naturală din San Diego

„Acei colți mari erau fie folosiți pentru a mușca în gâtul prăzii, fie pentru a rupe și a rupe carnea”, spune Poust. „Această fosilă, în special, ne ajută să înțelegem cum ar fi arătat întreaga rețea trofică… Acum știm că ar fi putut exista acest animal nebun cu dinți de sabie care urmărea primate în ramuri sau poate pândind tapirii din frunzele de dedesubt. .”

Mamiferele hipercarnivore de astăzi variază de la ursi polari masivi și tigri fioroși până la pisica ta drăgălașă (sau nu). Dar acel stil de viață a fost neobișnuit pentru prădătorii din Epoca Eocenă, care s-a încheiat cu aproximativ 34 de milioane de ani în urmă, și nu sunt prea multe dintre aceste carnivore cunoscute din acel moment.

Asa de D. vanvalkenburghae oferă o imagine timpurie a modului în care animalele au evoluat în mod independent capacitatea de a tăia carnea cu ușurință (SN: 31.5.19). Astfel de colți asemănătoare cu pumnale au apărut într-o gamă largă de animale antice, de la hamsii la pisici mult mai recente cu dinți de sabie, cum ar fi Smilodon, vcare a apărut pe Pământ la milioane de ani după D. vanvalkenburghae a dispărut (SN: 18.5.2020; SN: 3/24/19).