Un nou instrument ar putea într-o zi să îmbunătățească diagnosticul bolii Lyme

black-legged tick on the left, lone star tick on the right

O nouă metodă de testare poate face distincția între boala Lyme precoce și o boală similară transmisă de căpușe, raportează cercetătorii. Abordarea poate duce într-o zi la un test de diagnostic fiabil pentru Lyme, o boală care poate fi dificil de identificat.

Folosind probe de ser de sânge ale pacientului, testul a identificat cu acuratețe boala Lyme timpurie din erupția cutanată similară asociată căpușei de sud sau STARI, de până la 98 de ori din 100. Când comparația a inclus și eșantioane de la oameni sănătoși, metoda a identificat cu precizie Lyme precoce. boala de până la 85 de ori din 100, depășind rata unui test Lyme utilizat în mod obișnuit de 44 din 100, raportează cercetătorii online pe 16 august în Medicină translațională a științei. Testul se bazează pe indicii găsite în creșterea și scăderea abundenței de molecule care joacă un rol în răspunsul imun al organismului.

„Din punct de vedere al diagnosticului, acest lucru poate fi foarte util, în cele din urmă”, spune Mark Soloski, imunolog la Johns Hopkins Medicine, care nu a fost implicat în studiu. „Este o afacere foarte mare”, spune el, mai ales în zone precum Atlanticul de mijloc, unde Lyme și STARI se suprapun.

În Statele Unite, boala Lyme este cauzată în principal de o infecție cu bacterii Borrelia burgdorferi, care se răspândește prin mușcătura unei căpușe cu picioare negre. Se estimează că 300.000 de cazuri de Lyme apar la nivel național în fiecare an. Pacienții dezvoltă de obicei erupții cutanate și febră, frisoane, oboseală și dureri. Căpușele cu picioare negre trăiesc în nord-estul, mijlocul Atlanticului și nord-centrul Statelor Unite, iar căpușa cu picioare negre de vest se află de-a lungul coastei Pacificului.

Un diagnostic precis poate fi dificil la începutul bolii, spune imunologul Paul Arnaboldi de la New York Medical College din Valhalla, care nu a fost implicat în studiu. Boala Lyme este diagnosticată pe baza erupției cutanate, a simptomelor și a expunerii la căpușe. Dar alte boli au simptome similare, iar erupția poate fi omisă. Un test pentru anticorpi la agentul patogen Lyme poate ajuta la diagnosticare, dar funcționează numai după ce pacientul a dezvoltat un răspuns imun la boală.

STARI, răspândit de căpușa stea singuratică, poate începe cu o erupție cutanată și simptome similare, deși de obicei mai ușoare. Totuși, agentul patogen responsabil pentru STARI este încă necunoscut B. burgdorferi a fost exclusă. Până acum, STARI nu a fost legat de artrită sau alte simptome cronice legate de Lyme, deși căpușa stea singuratică a fost asociată cu o alergie gravă la carnea roșie (SN: 19.8.17, str. 16). Părți din intervalele ambelor căpușe se suprapun, adăugând dificultăți de diagnosticare.

John Belisle, microbiolog la Universitatea de Stat din Colorado din Fort Collins, și colegii săi au arătat anterior că o metodă de testare bazată pe molecule mici legate de metabolism ar putea face distincția între boala Lyme timpurie și probele de ser sănătoase. „Gândește-te la asta ca la o amprentă”, spune el. Metoda ia notă de diferențele în abundența metaboliților, cum ar fi zaharurile, lipidele și aminoacizii, implicați în inflamație.

In noua lucrare, Belisle si colegii au masurat diferentele in nivelurile de metaboliti in probele de ser de la pacientii Lyme si STARI. Cercetătorii au dezvoltat apoi o „amprentă” bazată pe 261 de molecule mici pentru a diferenția între cele două boli. Pentru a determina acuratețea, au testat un alt set de mostre de la pacienți cu Lyme și STARI, precum și de la persoane sănătoase. „Am reușit să distingem toate cele trei grupuri”, spune Belisle.

Ca test de diagnostic, „Cred că abordarea este promițătoare”, spune Arnaboldi. Dar mai multă muncă va fi necesară pentru a vedea dacă metoda poate rezolva precoce boala Lyme, STARI și alte boli transmise de căpușe la pacienții cu boli necunoscute.

Având informații despre metaboliții abundenți în STARI poate ajuta, de asemenea, cercetătorii să învețe mai multe despre această boală, spune Soloski. „Acest lucru va stimula o mulțime de studii viitoare.”

Aimee Cunningham

Despre Aimee Cunningham

Aimee Cunningham este scriitoarea biomedicală. Ea are un master în jurnalism științific de la Universitatea din New York.