Un nou experiment nu a găsit semne de vis în undele cerebrale

Într-un experiment pe timp de noapte numit Dream Catcher, visele oamenilor au strecurat direct prin plasă. Privind doar activitatea undelor cerebrale ale oamenilor adormiți, oamenii de știință nu au reușit să identifice în mod fiabil un creier care visează.

Detaliile acelei rețele cu scurgeri, descrise pe 27 mai pe bioRxiv.org, nu au fost încă revizuite de alți oameni de știință. Iar rezultatele vor fi cu siguranță analizate cu atenție, deoarece contravin lucrărilor anterioare care descriau semnele viselor în date neuronale. Designul experimental contează, deoarece oamenii de știință bănuiesc că visele dețin indicii despre cel mai profund mister al minții – conștiința însăși.

Creierul poate crea tapiserii bogate de conștientizare chiar și în absența completă a informațiilor primite. Studierea acestor cazuri de conștiință creată de creier, care includ visarea, rătăcirea minții și visarea cu ochii deschisi, „este o modalitate puternică de a înțelege relația dintre creier și minte”, spune coautorul studiului Naotsugu Tsuchiya de la Universitatea Monash din Clayton, un oraș din apropiere. Melbourne, Australia.

Tsuchiya și colegii săi au analizat datele generate de la nouă persoane care au dormit peste noapte într-un laborator în timp ce purtau un capac cu electrod care măsura undele cerebrale. Cercetătorii s-au concentrat pe o etapă a somnului numită somn non-REM. (Visele sunt atât de abundente în timpul somnului REM încât cercetătorii ar fi fost nevoiți să găsească destule exemple de somn fără vis pentru a le folosi ca comparație.) Pentru a identifica visele, cercetătorii au folosit o metodă iritante: trezeau o persoană odată ce acesta sau ea a intrat în somn non-REM și întrebați dacă persoana a visat.

Pentru a menține experimentul liber de părtiniri neintenționate, proiectul s-a bazat pe două echipe de cercetători: colectori de date și analizatori de date. Odată ce colectorii au adunat date despre undele cerebrale atât despre vise, cât și despre cele nevise, datele au fost predate lui Tsuchiya și altor analizori de date fără indicii despre subiecți, inclusiv dacă visau.

La început, algoritmii complexi ai analizatorilor au separat datele în grupuri ordonate. „Am fost foarte încrezători că am avut succes”, spune Tsuchiya. Dar odată ce colectorii de date au revizuit descoperirile, a fost clar că experimentul nu a reușit să sorteze datele în stive de vis și non-vise. Chiar și după ce colectorii de date au oferit indicii, cum ar fi datele care provin de la ce subiect, analizatorii încă nu au putut identifica în mod fiabil semnele de vis, care ar fi putut include un tip de undă cerebrală care emană dintr-o anumită locație a creierului, de exemplu.

Acest eșec nu se potrivește cu studiile anterioare care au scos semnături de visare din activitatea creierului, inclusiv un 2017 Neuroștiința naturii studiu de Giulio Tononi și colegii. Diferența provine probabil din problemele cu metodele noului studiu, spune Tononi, neuroștiință la Universitatea din Wisconsin-Madison. În comparație cu studiul din 2017, noul experiment a implicat mai puțini subiecți, mai puțini electrozi pe scalpul fiecărei persoane și a folosit perioade de timp mai lungi pentru a defini perioadele de visare, care ar fi putut include din neatenție un amestec atât de vise, cât și de non-vise.

Cercetătorul de vise Luigi De Gennaro de la Universitatea Sapienza din Roma, care a găsit, de asemenea, semnături neuronale ale visului, este de acord că problemele metodologice pot fi responsabile pentru rezultatul negativ al Visului.

Cercetarea a ceea ce dezvăluie visele despre conștiință este un domeniu bogat, dar preliminar. Deși Tononi nu este convins de rezultatele experimentului Dream Catcher, el spune că este bucuros să vadă mai multe studii despre creierul care visează.