Un nou dispozitiv poate produce electricitate folosind umbre

Într-o zi, umbrele și lumina s-ar putea asocia pentru a oferi putere.

Un nou dispozitiv exploatează contrastul dintre punctele luminoase și umbră pentru a crea un curent care poate alimenta electronicele mici. „Putem recolta energie oriunde pe Pământ, nu doar în spații deschise”, spune Swee Ching Tan, om de știință în materiale la Universitatea Națională din Singapore.

Tan și echipa sa au creat dispozitivul, numit generator de energie cu efect de umbră, prin plasarea unui strat supersubțire de aur pe siliciu, un material tipic pentru celule solare. Ca într-o celulă solară, lumina care strălucește pe siliciu își energizează electronii. Cu stratul de aur, generatorul de energie cu efect de umbră produce un curent electric atunci când o parte a dispozitivului se află în umbră.

Electronii excitați sar din siliciu în aur. Cu o parte a dispozitivului umbrită, tensiunea metalului iluminat crește în raport cu zona întunecată și electronii din generator curg de la tensiune înaltă la tensiune joasă. Trimiterea acestora printr-un circuit extern creează un curent care poate alimenta un gadget, relatează echipa lui Tan pe 15 aprilie în Energie și Știința Mediului.

Cu opt generatoare, echipa a condus un ceas electronic la lumină slabă. Dispozitivele pot servi și ca senzori. Când trecea o mașină cu telecomandă, umbra ei cădea pe un generator, creând electricitate pentru a aprinde un LED.

Cu cât contrastul dintre lumină și întuneric este mai mare, cu atât generatorul oferă mai multă energie. Deci, echipa lucrează pentru a spori performanța dispozitivului prin împrumut de strategii de la celulele solare pentru a aduna lumină. Creșterea luminii absorbite de acești generatori le-ar permite să exploateze mai bine umbrele.

Într-o zi, acești generatori ar putea produce energie în locurile întunecate dintr-o matrice solară, între zgârie-nori sau chiar în interior. „Mulți oameni cred că umbrele sunt inutile”, spune Tan. Dar „orice poate fi util, chiar și umbrele”.