Un nou dinozaur cu pene purta puf și tije ciudate pe umeri

Fosila unui mâncător de carne de mărimea unui pui din Brazilia, care avea o coamă de filamente pufoase și o pereche de serpentine rigide, asemănătoare unei panglici, care ies de pe ambii umeri este primul dinozaur cu pene descoperit vreodată în emisfera sudică.

Numit Ubirajara jubatusprădătorul curajos a trăit în urmă cu 110 milioane de ani și probabil și-a folosit penele și coama neobișnuite de la umăr în scopuri de expunere pentru a atrage perechea și a îndepărta rivalii, relatează online o echipă internațională de cercetători pe 13 decembrie în Cercetarea Cretacicului.

Numele Ubirajara înseamnă „stăpânul suliței”” și provine din limba indigenă locală Tupi, în timp ce jubatus vine din latinescul pentru coama sau crestat.

S-a presupus că mulți dinozauri din supercontinentul Gondwana, care a acoperit o mare parte din jumătatea de sud a planetei în timpul Cretacicului, aveau pene, dar este interesant să avem în sfârșit dovezi directe, spune coautorul studiului David Martill, paleontolog la Universitate. din Portsmouth în Anglia.

„Aceste [shoulder] structurile sunt cu adevărat elaborate; au făcut acest animal să arate destul de spectaculos, la fel cum o pasăre a paradisului arată spectaculos [today],” el spune. „Când păsările au acest fel de pene, fac tot felul de dansuri și spectacole elegante, așa că acest dinozaur arată de parcă a fost un mic spectacol.”

Dinozaurul este, de asemenea, interesant, deoarece este un membru al grupului de compsognatide, care s-a ramificat din arborele genealogic al dinozaurilor carnivori destul de timpuriu în istoria grupului, spune Martill. Acest lucru sugerează că utilizarea penelor în scopuri complexe de afișare poate avea o istorie foarte veche în cadrul dinozaurilor carnivori.

Max Langer, un paleontolog la Universitatea din São Paulo care nu a fost implicat în cercetare, spune că a fost doar o chestiune de timp până când un dinozaur cu pene a fost descoperit în Formația Crato din nord-estul Braziliei, de unde provine fosila, sau în împrejurimi. stânci ale Podişului Araripe. Aici, „fosilizarea este curată”, multe exemplare înregistrând chiar și detalii, cum ar fi fibrele musculare și vasele de sânge, spune el.

O serie de alți dinozauri fără pene au fost găsiți în regiune. Și o fosilă de pasăre cu pene, descrisă în 2015, a arătat că conservarea penelor în stâncile de aici este posibilă.

Langer adaugă că este păcat că o fosilă importantă ca aceasta a ajuns în Germania, în loc să rămână în Brazilia, și că oamenii de știință brazilieni nu au fost implicați în această cercetare. „Fosilele găsite aici fac parte din moștenirea paleontologică braziliană, așa că nu este bine ca acest material să fie în afara țării”, argumentează el.

Fosila a fost găsită probabil de carierei locali care extrag plăci de pavaj din calcarele fosile din formațiunea Crato, spune coautorul studiului Eberhard Frey, geoștiință la Muzeul de Stat de Istorie Naturală Karlsruhe din Germania.

La începutul anilor 1990, fosila a ajuns la muzeul paleontologic din orașul Crato din statul Ceará din Brazilia. Aici, a intrat în atenția lui Frey și Martill, care au cerut permisiunea oficialilor locali pentru a exporta fosila în Germania în 1995, unde au studiat-o în anii care au trecut și unde a rămas astăzi.