Un nou catalizator pe bază de fier transformă dioxidul de carbon în combustibil pentru avioane

În prezent, avioanele pompează în atmosferă o cantitate mare de dioxid de carbon care încălzește clima. Dar într-o zi, dioxidul de carbon aspirat din atmosferă ar putea fi folosit pentru a alimenta avioanele.

Un nou catalizator pe bază de fier transformă dioxidul de carbon în combustibil pentru avioane, au raportat cercetătorii online la 22 decembrie în Nature Communications. Spre deosebire de mașini, avioanele nu pot transporta baterii suficient de mari pentru a funcționa cu energie electrică de la vânt sau energie solară. Dar, dacă emisiile de CO2în loc de petrol, ar putea reduce amprenta de carbon a industriei transportului aerian – care în prezent reprezintă 12% din toate emisiile de CO2 emisii.

Încercările anterioare de a transforma dioxidul de carbon în combustibil s-au bazat pe catalizatori realizați din materiale relativ scumpe, cum ar fi cobaltul, și au necesitat mai multe etape de procesare chimică. Noul catalizator sub formă de pulbere este fabricat din ingrediente ieftine, inclusiv fier, și transformă CO2 într-o singură etapă.

Atunci când este plasat într-o cameră de reacție cu dioxid de carbon și hidrogen gazos, catalizatorul ajută carbonul din CO2 moleculele se separă de oxigen și se leagă de hidrogen – formând moleculele de hidrocarburi care alcătuiesc combustibilul pentru avioane. Atomii de oxigen rămași de la CO2 se unesc cu alți atomi de hidrogen pentru a forma apa.

Tiancun Xiao, chimist la Universitatea din Oxford, și colegii săi au testat noul lor catalizator pe dioxid de carbon într-o mică cameră de reacție setată la 300° Celsius și presurizată la o presiune de aproximativ 10 ori mai mare decât presiunea aerului la nivelul mării. Timp de 20 de ore, catalizatorul a transformat 38% din dioxidul de carbon din cameră în noi produse chimice. Aproximativ 48 la sută din acești produse erau hidrocarburi de combustibil pentru avioane. Alte produse secundare au inclus produse petrochimice similare, cum ar fi etilena și propilena, care pot fi folosite pentru a produce materiale plastice.