Un neuroștiință cognitiv avertizează că sistemul de justiție din SUA dăunează creierului adolescenților

Creierul unui adolescent nu se maturizează magic în forma sa rațională, adultă, în noaptea dinaintea împlinirii sale de 18 ani. În schimb, aspectele dezvoltării creierului se întind până la vârsta de 20 de ani ai unei persoane – o reglare fină prelungită cu implicații grave pentru tinerii prinși în sistemul de justiție din SUA, susține neuroștiința cognitivă BJ Casey de la Universitatea Yale.

În 22 mai Neuron, Casey descrie cazul sfâșietor al lui Kalief Browder, trimis la vârsta de 16 ani la centrul de corecție Rikers Island din New York, după ce a fost acuzat că a furat un rucsac. Incapabil să vină cu cauțiunea de 3.000 de dolari, Browder a petrecut trei ani în închisoarea violentă înainte ca cazul său să fie renunțat în cele din urmă. Aproximativ două treimi din timpul său în custodie a fost petrecut în izolare – „un loc groaznic pentru care un copil trebuie să crească”, spune Casey.

La doi ani după eliberarea sa din 2013, Browder s-a sinucis.

Casey folosește cazul pentru a evidenția modul în care sistemul de justiție penală – și violența, stresul și izolarea aferente (SN: 8/12/18, str. 11) care vin odată cu încarcerarea — pot interfera cu dezvoltarea creierului la adolescenți și copii. Alte povești recente despre copii imigranți separați de familiile lor și ținuți în centre de detenție au ridicat îngrijorări similare (SN Online: 20.06.18).

BJ Casey
FACEREA CAZULUI Într-un eseu recent, specialistul în neuroștiință cognitivă BJ Casey susține că sistemul de justiție eșuează prea mulți tineri din Statele Unite. Prin amabilitatea lui BJ Casey

Studiile cu animale de laborator și experimente de imagistică cerebrală la oameni arată că stresul cronic și alte atacuri „au impact asupra circuitelor creierului care se schimbă atât de radical în timpul adolescenței”, spune Casey. O abundență de știință spune că „modul în care ne tratăm tinerii nu este calea către o dezvoltare sănătoasă”.

Statele Unite dețin aproximativ 53.000 de tineri sub 18 ani în închisori, închisori sau alte tipuri de facilități departe de casă. Deoarece unele state nu au o vârstă minimă la care un copil să poată fi judecat ca adult pentru anumite infracțiuni, mulți tineri sunt judecați și pedepsiți prin legi destinate persoanelor mai mature.

În dezvoltarea creierului, granița dintre copilărie și maturitate este largă și neclară. Majoritatea creierului depinde de rețeaua neuronală sau procesul care este măsurat. Unele abilități, cum ar fi capacitatea de a-și aminti un șir de numere sau de a găsi cuvinte care încep cu o anumită literă, sunt mature până la vârsta de 18 ani. Alte abilități, cum ar fi capacitatea de a rezista presiunii colegilor, de a lua decizii bune în condiții de stres și de a evita riscurile. , se dezvoltă și se schimbă încă la vârsta de 20 de ani, sugerează cercetările.

Faptul că creierul tinerilor este încă în curs de dezvoltare poate deveni evident în timpul interacțiunilor cu forțele de ordine. Tinerii nu înțeleg neapărat drepturile lor și uneori vor fugi sau vor spune ceva greșit atunci când sunt încolțiți, spune Casey. „Copiii sunt reactivi la amenințare”, spune ea. „De unde ar ști să ceară un avocat?”

Tinerii ar trebui să fie trași la răspundere pentru acțiunile lor, „dar o responsabilitate diminuată”, sugerează Casey. Unele state precum California, Nebraska și New York au recunoscut tinerii adulți ca un grup care necesită considerații speciale, de exemplu prin crearea instanțelor pentru tineri pentru adulți care distribuie pedepse care se concentrează pe reabilitare. „Lucrând împreună, s-ar putea să reușim să salvăm tineri precum Kalief de nedreptățile care prea des apar în limitele sistemului nostru de justiție”, scrie Casey.


Dacă dumneavoastră sau cineva căruia îi țineți s-ar putea să aveți risc de sinucidere, sunați la National Suicide Prevention Lifeline, un serviciu gratuit, 24/7, care oferă asistență, informații și resurse locale: 1-800-273-TALK (8255).