Un mormânt pe insulă sugerează legături îndepărtate dintre vechii americani

Vânătorii-culegători din America de Nord au avut contacte directe cu oamenii care trăiau la jumătatea continentului, spun cercetătorii.

Un obiect ceremonial de cupru și practicile de înmormântare aferente într-un mormânt uman vechi de aproximativ 4.000 de ani, înconjurat de un inel masiv de scoici din ceea ce este acum sud-estul Statelor Unite, corespund îndeaproape cu cele găsite anterior în locurile de vânători-culegători din apropierea Marilor Lacuri.

Deoarece obiectul și practicile apar împreună, emisarii, comercianții sau poate chiar pelerinii religioși trebuie să fi călătorit majoritatea sau toți cei peste 1.500 de kilometri de la Upper Midwest până la insula St. Catherines, în largul coastei Georgiei, concluzionează cercetătorii pe 2 septembrie în Antichitatea americană.

Până acum, „nu a existat nicio dovadă clară pentru un schimb direct, la distanță lungă, între vechii vânători-culegători din estul Americii de Nord”, spune antropologul Matthew Sanger de la Universitatea Binghamton din New York. Descoperirile de la inelul de scoici McQueen de pe insula St. Catherines sugerează că astfel de schimburi implicau obiecte și idei care aveau o semnificație spirituală, cum ar fi modul de îngropare a morților.

Doar un teren masiv și enigmatic din nordul Louisianei, numită Poverty Point, locuită cu aproximativ 3.700 până la 3.200 de ani în urmă, a produs cupru și alte artefacte aparent obținute direct de la grupuri aflate la sute de kilometri sau mai mult. Dar descoperirile de la McQueen shell ring arată pentru prima dată că astfel de schimburi nu s-au limitat la adunări mari, ci au avut loc și între grupuri mai mici care își desfășoară viața de zi cu zi, spune arheologul antropologic S. Margaret Spivey-Faulkner de la Universitatea Harvard, care nu a fost implicat în studiu.

Legăturile sociale strânse dintre vânătorii-culegători din estul Americii de Nord „ar fi fost o vânzare greu în [archaeology] chiar acum un deceniu”, adaugă ea.

Inelul de scoici McQueen constă dintr-un cerc masiv de scoici, cu o lungime de aproximativ 70 de metri, care înconjoară o piață de pământ. Mai mult de 50 de inele circulare sau arcuite, datând cu aproximativ 5.800 și 3.200 de ani în urmă, au fost găsite în locurile de campare de vânători-culegători de-a lungul coastelor Atlanticului și Golfului. Unele inele de scoici măsoară mai mult de 200 de metri în diametru și au fost îngrămădite la peste 5 metri înălțime; altele au mai puțin de 50 de metri diametru și sunt relativ plate.

Cercetătorii au crezut în mod tradițional că legăturile directe între populațiile care se întind pe cea mai mare parte a Americii de Nord au apărut doar cu aproximativ 2.000 de ani în urmă în rândul comunităților de fermieri amerindieni. Asta ar fi fost la 12.000 de ani sau mai mult după ce oamenii au ajuns pentru prima dată în America de Nord, inclusiv ceea ce este acum Florida (SN: 5/13/16).

Se credea că vânătorii-culegători antici din estul Americii de Nord au făcut comerț cu unelte de piatră și alte obiecte pe distanțe lungi, începând cu aproximativ 5.000 de ani în urmă, printr-un șir de schimburi între grupuri din apropiere care, în cele din urmă, au răspândit obiectele valoroase în locuri îndepărtate. În acele cazuri, vânătorii-culegători care au inițiat meseriile nu ar fi avut nicio influență asupra modului în care un obiect a fost utilizat de către destinatarii săi finali.

Dar nu a fost cazul obiectelor de la inelul McQueen, a descoperit echipa lui Sanger. Săpăturile din centrul inelului de scoici au descoperit o groapă de înmormântare plină cu peste 80.000 de fragmente de oase și dinți încrustate cu cenușă, o bandă de cupru și resturi de unelte de piatră. O analiză a structurii chimice a benzii de cupru de către Sanger și colegii săi, publicată în aprilie Journal of Archaeological Science: Rapoarte, indică faptul că metalul provenea din oricare dintre mai multe mine antice de cupru de la marginea Lacului Superior și situate pe insulele din acel lac. Exploatarea cuprului de acolo datează de aproximativ 5.900 de ani în urmă. Datarea cu radiocarbon a materialului ars în înmormântarea inelului McQueen plasează banda de cupru între 4.300 și 3.800 de ani.

banda de cupru
O bandă de cupru găsită într-un loc vechi de aproximativ 4.000 de ani de pe o insulă de lângă coasta Georgiei își are originea în regiunea Marilor Lacuri, spun cercetătorii.M. Sanger

În mod esențial, vânătorii-culegătorii de la McQueen par să fi adoptat și modalități de a folosi banda de cupru în noi obiceiuri pentru tratarea morților. Mormântul inelului obuzelor conținea rămășițele a cel puțin șapte persoane, toate fiind incinerate. Înmormântările persoanelor incinerate împreună cu obiecte de cupru și alte obiecte au caracterizat vechii vânători-culegători din zona Marilor Lacuri și au avut loc ocazional în valea râului Ohio și în valea râului Little Tennessee. Exemplele clare de incinerații antice în coasta de sud-est a Statelor Unite sunt rare.

Este posibil ca inelul de scoici McQueen și un inel de scoici din apropiere de pe insulă să fi găzduit adunări de oameni la sfârșitul iernii sau la începutul primăverii. Ambele structuri circulare conțin rămășițe de pești care au fost capturați pe tot parcursul anului, numeroase scoici și stridii recoltate spre sfârșitul iernii și la începutul primăverii și nuci precum hickory și ghinda care au fost recoltate toamna și ar putea fi depozitate pentru utilizare ulterioară.

Grupurile de vânători-culegători din zonă s-ar putea să se fi adunat pentru ceremonii sezoniere care au inclus obiceiuri de înmormântare importate din Upper Midwest, suspectează Sanger.