Un mini laborator de chimie ar putea testa într-o zi agenții nervoși toxici pe teren

O versiune mini a echipamentului de laborator care identifică substanțele chimice din substanțele suspecte ar putea ajuta într-o zi la efectuarea de teste la sol pentru agenții de război chimic.

Colectarea de mostre de sarin, VX sau alți agenți nervoși și expedierea acestora la un laborator pentru testare poate dura săptămâni, spune Robert Williams, chimist fizico-organic la Laboratorul Național Los Alamos din New Mexico. „Dacă puteți transforma acest lucru într-un sistem portabil, îl puteți face mult mai ușor de utilizat de către oameni”, spune el. „Și ai putea obține rezultatele imediat.”

Williams și colegii lor construiesc un spectrometru de rezonanță magnetică nucleară sau RMN pentru a identifica substanțele chimice toxice fără magneții mari și grei ai sistemelor RMN standard (SN: 1/12/09). Această tehnologie ar putea fi folosită pentru a testa dacă cineva a desfășurat arme chimice ilegale sau pentru a judeca dacă este sigur să te întorci în zonele expuse anterior la substanțe otrăvitoare.

Echipa lui Williams a prezentat lucrarea pe 26 august la San Diego, la reuniunea națională a Societății Americane de Chimie.

Sistemele RMN folosesc de obicei câmpuri magnetice puternice pentru a sonda o proprietate cuantică a nucleelor ​​atomice individuale numită spin (SN: 2/7/18). Aceste măsurători dezvăluie unde se află nucleele specifice dintr-un compus, permițând oamenilor de știință să discerne structura acestuia. Dar orientarea către nuclee individuale necesită magneți puternici care generează câmpuri de mii de ori mai puternice decât magnetismul Pământului.

Noul sistem cartografiază structura moleculară a unui compus prin sondarea interacțiunilor magnetice dintre spinurile nucleelor ​​adiacente din compus. Această tehnică necesită un câmp magnetic mult mai slab de numai aproximativ 50 de microtesla – aproximativ la fel de puternic ca magnetismul Pământului – și doar câteva picături dintr-o probă.

În experimentele de laborator, dispozitivul de câmp magnetic foarte slab a recunoscut veri chimici ai materialelor periculoase, precum și produse de descompunere ai agenților nervoși, cum ar fi sarin și soman. „Ne vom uita în direct [chemical warfare] agenți în curând”, spune Williams.

Tot pe ordinea de zi: reducerea dimensiunii prototipului – în prezent de dimensiunea unei valize mari – pentru a fi și mai portabil.