Un milpied cu 1.306 picioare este primul care se ridică la înălțimea numelui său

Milpiedele, așa cum le-am cunoscut noi, au fost o minciună. Numele latin al artropodelor implică un set impresionant de 1.000 de picioare. Cu toate acestea, până acum nu a fost găsit nici un miliped cu mai mult de 750 de picioare.

Primul miliped care își poartă numele își folosește cele 1.306 picioare mici pentru a străbate solul adânc sub tuflă semi-aridă din Australia de Vest, au raportat cercetătorii pe 16 decembrie în Rapoarte științifice. Dublat Eumillipes persefonaeste cea mai mare creatură cunoscută vreodată că se târăște pe Pământ.

Cercetătorii au prins specimenul și alte șapte milipede ciudat de lungi, asemănătoare unui fir, aruncând cupe momelite cu așternut de frunze în găuri de foraj utilizate pentru prospectarea mineralelor, care aveau până la 60 de metri adâncime. În cele din urmă, creaturile au fost trimise la entomologul Paul Marek de la Virginia Tech din Blacksburg pentru o privire mai atentă.

o imagine la microscop alb-negru cu o duzină de perechi de picioare de miliped
Eumillipes persefona are sute de picioare minuscule pe partea inferioară, așa cum este dezvăluit în această imagine la microscop a unui bărbat. Numeroasele picioare ale milipedului ajută creatura să treacă prin pământ până adânc sub suprafața Pământului.PE Marek et al/Rapoarte științifice 2021

Milipedele palide, de culoare crem, nu au ochi, iar antene masive ies din burghiul lor.capete în formă – toate semnele unui stil de viață subteran, spune Marek. În timp ce inspecta la microscop o femelă de 95 de milimetri lungime, Marek și-a dat seama că a văzut ceva special. „Am spus, Doamne, asta are mai mult de 1.000 de picioare”, spune el. Cu 1.306 picioare minuscule în total, specimenul are aproape dublu față de deținătorul recordului anterior (SN: 6/7/06). „Este destul de uluitor.”

Cercetătorii bănuiesc E. a lui persefone Corpul alungit, plin de picioare, ajută creatura să manevreze prin sol în până la opt direcții diferite simultan, ca un fir încâlcit de paste mobile. „Bănuim că se hrănește cu ciuperci”, spune Marek, dar tipurile de ciuperci care trăiesc în aceste habitate adânci și întunecate sunt necunoscute.

In timp ce E. persefonă Deține încă multe secrete, Marek este sigur de un lucru: „Vor trebui schimbate manualele”, spune el. Paragrafele despre milipede nu vor mai necesita avertismentul că, din punct de vedere tehnic, numele este o denumire greșită. „Avem în sfârșit un miliped adevărat.”