Un „lac” de pe Marte poate fi înconjurat de mai multe bazine de apă

Informații proaspete de pe Marte vor stârni cu siguranță dezbateri despre dacă apa lichidă se ascunde sub gheața polară a planetei.

Noile date de la o sondă care orbitează Marte par să susțină afirmația din 2018 conform căreia un lac se află la aproximativ 1,5 kilometri sub gheață, lângă polul sud (SN: 18/08/18). O analiză a datelor suplimentare, de către unii dintre aceiași cercetători care au raportat descoperirea lacului, sugerează, de asemenea, că mai multe bazine înconjoară rezervorul principal, un studiu publicat online pe 28 septembrie în Astronomia naturii creanțe.

Dacă există, lacul central se întinde pe aproximativ 600 de kilometri pătrați. Pentru a nu îngheța, apa ar trebui să fie extrem de sărată, posibil făcând-o similară cu lacurile subglaciare din Antarctica. „Această zonă este cel mai apropiat lucru de „habitabil” pe Marte care a fost găsit până acum”, spune Roberto Orosei, un om de știință planetar la Institutul Național de Astrofizică din Bologna, Italia, care a condus și raportul din 2018.

Ali Bramson, un om de știință planetar la Universitatea Purdue din West Lafayette, Ind., este de acord că „se întâmplă ceva ciudat în această locație”. Dar, spune ea, „există unele limitări ale instrumentului și datelor… Încă nu știu dacă este total un slam dunk.”

Orosei și colegii săi au sondat gheața folosind un radar de la bordul orbiterului Mars Express al Agenției Spațiale Europene. Scurte rafale de unde radio se reflectă de pe gheață, dar unele pătrund mai adânc și sară de pe fundul gheții, trimițând înapoi un al doilea ecou. Luminozitatea și claritatea acelei a doua reflecții pot dezvălui detalii despre terenul subiacent.

Posibilul lac a fost găsit inițial folosind datele radar colectate din mai 2012 până în decembrie 2015. Acum, în datele colectate din 2010 până în 2019, echipa a găsit din nou regiuni de sub gheață care sunt foarte reflectorizante și foarte plate. Ei spun că descoperirile lor nu numai că confirmă indicii anterioare despre un mare lac îngropat, dar au dezgropat și o mână de iazuri mai mici care înconjoară corpul principal de apă și separate de fâșii de pământ uscat.

„Pe Pământ, nu ar exista nicio dezbatere” că o reflexie radar luminoasă și plată ar fi apă lichidă, spune Orosei. Aceleași tehnici de analiză au fost folosite mai aproape de casă pentru a cartografi lacurile subglaciare din Antarctica și Groenlanda.

Deși multe despre aceste presupuse iazuri rămân necunoscute, un lucru este cert: acest nou raport este obligat să stârnească controverse. „Comunitatea este foarte polarizată”, spune Isaac Smith, un om de știință planetar la Institutul de Științe Planetare, care are sediul în Ontario, Canada. „Sunt în tabăra care înclină să creadă asta”, adaugă el. „Și-au făcut temele.”

O întrebare se concentrează asupra modului în care apa poate rămâne lichidă. „Nu există nicio modalitate de a obține apa lichidă suficient de caldă chiar și cu o grămadă de săruri”, spune planetarist Michael Sori, de asemenea, la Purdue.

În 2019, el și Bramson au calculat că temperatura gheții – aproximativ -70 ° Celsius – este prea rece chiar și pentru ca sărurile să se topească. Ei susțin că este nevoie de o sursă locală de căldură geotermală, cum ar fi o cameră de magmă sub suprafață, pentru a menține un lac. Aceasta, la rândul său, a condus la alte întrebări despre dacă Marte contemporan ar putea furniza căldura necesară.

Smith – precum și autorii lucrării – consideră că aceasta nu este o problemă. Cu 50.000 de ani în urmă, spune Smith, polul sudic al marțian a fost mai cald, deoarece înclinarea planetei (și, prin urmare, anotimpurile) se schimbă constant. Temperaturile mai calde s-ar fi putut propaga prin gheață pentru a crea buzunare de lichid sărat. Alternativ, iazurile pot fi fost acolo înainte de formarea calotei glaciare. Oricum, la concentrații foarte mari de sare, odată ce apa s-a topit, este greu să o înghețe din nou. „Temperatura de topire este diferită de temperatura de îngheț”, spune el.


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Chiar și așa, un astfel de lichid poate fi diferit de oricare cu care majoritatea pământenilor sunt familiarizați. „Unele saramură suprarăcită la aceste temperaturi scăzute sunt încă considerate lichide, dar se transformă într-o sticlă ciudată”, spune Bramson.

Rezolvarea acestor întrebări va necesita probabil mai mult decât un radar. Mulți factori, cum ar fi compoziția și proprietățile fizice ale gheții, pot modifica soarta celui de-al doilea ecou de pe fundul gheții, spune Bramson. Datele seismologie, gravitaționale și topografice ar putea ajuta în mare măsură să dezvăluie ce se ascunde sub gheață.

Dacă ceva ar putea supraviețui într-o astfel de apă este o întrebare deschisă. „Nu știm exact ce este în această apă”, spune Orosei. „Nu știm concentrația de săruri, care ar putea fi mortală pentru viață.” Dar dacă viața ar fi evoluat pe Marte, speculează el, „aceste lacuri ar fi putut oferi o Arca lui Noe care ar fi putut permite vieții să supraviețuiască chiar și în condițiile actuale.”