Un joc din epoca bronzului numit 58 de găuri a fost găsit dăltuit în piatră în Azerbaidjan

DENVER — Un model punctat ciupit în piatră într-un adăpost de stânci eurasiatic îndepărtat reprezintă un joc din epoca bronzului despre care se credea că exista la acea vreme doar în Mesopotamia, Egipt și alte regiuni din Orientul Apropiat.

Jocul este cunoscut sub numele de 58 de găuri, sau Hounds and Jackals. Arheologul Walter Crist de la Muzeul American de Istorie Naturală din New York a descris descoperirea sa surprinzătoare a unui exemplu vechi de aproximativ 4.000 de ani de 58 de găuri în Azerbaidjanul actual, pe 15 noiembrie, la reuniunea anuală a Școlilor Americane de Cercetare Orientală.

Azerbaidjanul se află între Munții Caucaz și Marea Caspică, la aproximativ 1.000 până la 2.000 de kilometri de Orientul Apropiat. „Pastorii din epoca bronzului din acea regiune trebuie să fi avut contacte cu lumea din Orientul Apropiat”, a spus Crist. „Jocurile antice au trecut adesea peste culturi și au acționat ca un lubrifiant social.”

În timp ce efectua o căutare pe internet a publicațiilor despre 58 de găuri, Crist a văzut ceea ce părea un exemplu de aspect al jocului într-o fotografie dintr-un adăpost pe stâncă publicată într-o revistă online numită Azerbaidjan International. El a contactat un coleg din națiunea eurasiatică care a ajutat la aranjarea unei vizite la fața locului în aprilie 2018.

Ajuns acolo, Crist a constatat că site-ul prezentat în revistă a fost buldozat pentru o dezvoltare de locuințe. Dar un oficial științific din Azerbaidjan i-a spus despre un alt adăpost în stâncă cu același model de puncte. Crist, care a studiat versiunile timpurii din Orientul Apropiat de 58 de găuri, a recunoscut jocul de două persoane când a ajuns la acel site.

Modelul constă din două rânduri centrale de puncte și două rânduri exterioare de puncte care se curbează pentru a se întâlni la un punct puțin mai mare situat deasupra rândurilor centrale. Numerele punctelor pot varia, dar de obicei totalizează 58. Se crede că jucătorii au aruncat zaruri pentru a muta pietricele sau alte piese de fiecare parte a jocului, fiecare încercând să ajungă mai întâi în partea de sus. Acest joc ar fi putut fi un precursor al tablelor moderne.

Temele și stilurile de artă rock găsite împreună cu jocul în Azerbaidjan datează din epoca bronzului, spune Crist. Tehnicile de datare a artei rupestre mai precis nu au fost folosite pe descoperiri (SN Online: 11/7/18).