Un iepure arctic a parcurs cel puțin 388 de kilometri într-o călătorie record

Iepurii arctici pot merge la distanță. Un membru al Lepus arcticus în nordul Canadei a călătorit mai departe decât știa cineva posibil.

BBYY, așa cum era cunoscută femela adultă, a făcut o cursă sălbatică de peste 388 de kilometri în 49 de zile – cea mai lungă distanță înregistrată vreodată între iepuri de câmp, iepuri sau orice alte rude – raportează cercetătorii online pe 22 decembrie în Ecologie.

„A crede că un animal atât de mic care trăiește în condiții atât de extreme a avut în medie aproximativ opt kilometri pe zi pe parcursul a șapte săptămâni este cu adevărat uluitor”, spune Joel Berger, ecologist la Universitatea de Stat din Colorado din Fort Collins și om de știință senior la Wildlife Conservation Society în Bronx, NY, care nu a fost implicat în studiu.

Iepurii arctici – care cântăresc aproximativ la fel ca pisicile de casă, aproximativ patru kilograme – sunt o pradă de dorit pentru vulpi și lupi de pe tundra. Având în vedere rolul important al iepurilor în rețeaua trofica arctică, ecologistul mamiferelor Dominique Berteaux de la Université du Québec à Rimouski a vrut să știe cum se mișcă animalele pe peisajul arid.

În 2019, Berteaux și colegii au aplicat gulere de urmărire prin satelit pe 25 de iepuri capturați în apropierea vârfului nordic al insulei Ellesmere din Nunavut, Canada. În timp ce iepurii au sărit rapid, cercetătorii habar nu aveau că creaturile începeau o expediție uluitoare prin tundra, spune Berteaux. Asta pentru că iepurii de câmp și rudele lor, numiți lagomorfi (SN: 3/8/58), de obicei își petrec viața într-un singur teritoriu familiar, unde mâncarea este abundentă și ușor de găsit.

Iepurii arctici au atins această tendință, majoritatea călătorind între 113 și 310 de kilometri. Nimeni nu s-a apropiat de BBYY, care a murit din cauze necunoscute la aproximativ o lună după ce a ajuns la destinația ei finală.

Pentru ca un iepure de câmp să suporte o călătorie atât de periculoasă, trebuie să echilibreze nevoia de a găsi hrană fără a deveni hrană, spune Dennis Murray, ecologist terestru la Universitatea Trent din Peterborough, Canada, care nu a fost implicat în muncă. Asta face excursia lui BBYY și mai impresionantă, spune el.

Berteaux și colegii lor speră că datele de la BBYY și de la ceilalți iepuri pot ajuta la informarea strategiilor de conservare pentru ecosistemul deșertului polar. Dar chiar și în acest stadiu incipient, este incitant să găsim „ceva nebănuit la un animal pe care credeam că îl cunoaștem destul de bine”, spune Berteaux.