Un ficat uman pe cip poate surprinde reacții la medicamente pe care nu le pot testa testarea pe animale

Un substitut hepatic cultivat în laborator poate prezice mai bine răspunsurile proaste la medicamente decât testările pe animale.

Un „cip hepatic” uman – celule hepatice crescute pe o membrană împreună cu mai multe tipuri de celule de susținere – au format structuri care amintesc de canalele biliare și au reacționat la medicamente în mod similar cu ficatul intact, au raportat cercetătorii pe 6 noiembrie în Medicină translațională a științei. Chips-uri similare de ficat de șobolan și câine au procesat, de asemenea, medicamente precum ficatul normal la acele specii, permițând oamenilor de știință să compare reacțiile celulelor hepatice umane la medicamente cu cele ale celorlalte specii.

Șobolanii, câinii și alte animale sunt adesea folosiți pentru a testa dacă medicamentele sunt toxice pentru oameni înainte ca medicamentele să fie administrate oamenilor. Dar un studiu anterior a constatat că testele pe animale au identificat corect doar 71 la sută din toxicitățile medicamentului.

Cipul hepatic este proiectat pentru a detecta reacțiile proaste la medicamente pe care testele pe animale le-ar putea rata. De exemplu, bosentanul, un medicament pentru hipertensiune arterială, nu dăunează ficatului șobolanilor, dar determină acumularea de săruri biliare în ficatul oamenilor, dăunând organului. Aceste efecte au fost imitate de cipurile, Kyung-Jin Jang de la compania Emulate Inc. din Boston, care produce cipurile, și colegii ei au descoperit.

Unele medicamente care erau toxice pentru câini și șobolani ar putea să nu dăuneze oamenilor, sugerează, de asemenea, testele cu cipuri ale ficatului uman. Dezvoltarea unui compus experimental numit JNJ-2 a fost întreruptă deoarece a provocat fibroză hepatică sau cicatrici la șobolani. Dar cipul hepatic uman nu a arătat nicio reacție proastă, sugerând că ar putea fi sigur pentru oameni.