Un coral incredibil de rezistent din Marea Barieră de Corali oferă speranță pentru viitor

Un coral de mărimea unui carusel este cel mai larg cunoscut din Marea Barieră de Corali.

Găsit chiar în largul coastei insulei Goolboodi din nord-estul Australiei, această clădire de recif Porites măsoară 10,4 metri în diametru – câștigându-i porecla Muga dhambi, sau „coralul mare”, de la indigenii custodii insulei, oamenii Manbarra.

Pe lângă lățimea sa record, Muga dhambi are o înălțime de puțin peste 5 metri, făcându-l al șaselea cel mai înalt coral din Marea Barieră de Corali, raportează cercetătorii pe 19 august în Rapoarte științifice.

„Este un coral de sine stătător… și nu vedem mulți de asemenea dimensiuni”, spune omul de știință Nathan Cook de la Reef Ecologic, o firmă de consultanță pentru climă și mediu din Townsville, Australia.

Pe baza înălțimii lui Muga dhambi și a ratei de creștere estimate, Cook și colegii lor calculează că coralul maro crem, asemănător bolovanului, are aproximativ 421 până la 438 de ani. Este anterior colonizării europene a Australiei și a supraviețuit până la 80 de cicloane (SN: 5/28/20) și 99 de evenimente de albire a coralilor (SN: 7/4/21), spune echipa.

Multe dintre poveștile recente despre coralii din Marea Barieră de Corali se citesc ca niște necrologie, spune Cook. „Știind că aceste lucruri [like Muga dhambi] există și au persistat mult timp, ajută la furnizarea unui sentiment reînnoit de speranță pentru viitor.”