Un cadavru ars în interiorul unei cabane în urmă cu 20.000 de ani a semnalat viziuni schimbătoare despre moarte

Vânătorii-culegători din Orientul Mijlociu și-au schimbat relația cu morții în urmă cu aproape 20.000 de ani. Indicii pentru această schimbare spirituală vin din descoperirea înmormântării de foc a unei femei antice într-o colibă ​​dintr-un loc de campare sezonier.

Înmormântările oamenilor în case sau alte structuri, precum și incinerațiile, se crede că au avut originea în satele agricole din perioada neolitică din și în jurul Orientului Mijlociu nu mai devreme de aproximativ 10.000 de ani în urmă. Dar aceste tratamente ale morților par să fi avut rădăcini în practicile de lungă durată ale vânătorilor-culegători, spune o echipă condusă de arheologii Lisa Maher de la Universitatea din California, Berkeley și Danielle Macdonald de la Universitatea Tulsa din Oklahoma.

Noua descoperire sugerează că oamenii au început să asocieze morții cu anumite structuri într-un moment în care grupuri de vânători-culegători campau o parte a fiecărui an la un loc de vânătoare și comerț din estul Iordaniei. O dorință în devenire de a lega morții cu structurile construite de oameni ar putea reflecta convingerea că, făcând acest lucru, morții vor rămâne aproape de cei vii, raportează oamenii de știință în martie. Revista de Arheologie Antropologică.

Săpăturile de pe locul antic, numit acum Kharaneh IV, în 2016 au scos la iveală scheletul parțial carbonizat al unei femei pe podeaua unei cabane care fusese aprinsă. Corpul ei fusese așezat pe o parte, cu genunchii flectați. Analizele modelelor de carbonizare de pe oasele ei și sedimentele ars din jurul rămășițelor ei sugerează că corpul femeii a fost plasat în interiorul colibei chiar înainte ca structura de tufiș să fie arsă intenționat. Sedimente bogate în cărbune și cenușă mărginesc locul unde s-a aflat cândva coliba, semn că focul a fost limitat la structură. Se pare că pereții colibei au căzut spre interior după ce au fost incendiați.

Probele datate cu radiocarbon de pe podeaua de pământ de lângă rămășițele femeii datează înmormântarea ei cu aproximativ 19.200 de ani în urmă.

Mai multe situri neolitice conțin exemple de morți care au fost plasați în sau sub case arse, precum și cazuri de corpuri care au fost arse în mod intenționat după moarte, spune arheologul Peter Akkermans de la Universitatea din Leiden, care nu a participat la noua cercetare. „Lucrările de la Kharaneh IV datează acum aceste practici cu peste 10.000 de ani mai devreme, în medii culturale complet diferite ale comunităților de vânători-culegători față de satele agricole din Neolitic.”

Alte evoluții sociale atribuite în mod tradițional fermierilor din Neolitic, inclusiv așezări pe tot parcursul anului (SN: 30/8/10) și fabricarea ceramicii (SN: 6/28/12), a apărut pentru prima dată printre vânători-culegători.

La Kharaneh IV au fost găsite rămășițele a cel puțin alte trei colibe, inclusiv una cu morminte sub podea care conținea două schelete umane (SN: 2/22/12). Acea colibă ​​veche de aproximativ 19.400 de ani a fost, de asemenea, arsă, probabil când ocupanții site-ului au încetat să o folosească, dar nu ca parte a unui eveniment de înmormântare umană.

Noua descoperire de la Kharaneh IV „leagă moartea unei persoane și distrugerea sau moartea unei clădiri ca parte a unui ritual funerar”, spune Maher. Poate că coliba era locul unde locuia femeia sau familia ei, sau poate că ea a murit acolo și structura a fost considerată interzisă, sugerează ea. Oricum, Kharaneh IV a fost ocupată timp de câteva generații după moartea femeii, până acum aproximativ 18.600 de ani, așa că stabilirea unui loc permanent pentru ea ar fi fost considerată importantă.

Semnificațiile și credințele pe care locuitorii lui Kharaneh IV le-au atribuit arderii unei colibe în care fusese așezat cadavrul unei femei moarte sunt încă un mister, spune Maher. Folosirea focului în acel eveniment ar fi putut însemna un anumit tip de transformare, renaștere, curățare sau ciclu de viață și moarte, sugerează ea.