Un braț robotizat care poartă o capcană de Venus poate apuca obiecte delicate

Un nou apucător robotizat este smuls direct din lumea plantelor. Dispozitivul, realizat cu o bucată tăiată dintr-o capcană de muscă Venus, poate apuca obiecte mici și delicate, raportează cercetătorii la 25 ianuarie în Nature Electronics.

În mod normal, carnivorele Dionaea muscipula obține o masă atunci când o pradă neașteptată atinge firele delicate de păr de pe una dintre frunzele asemănătoare unei fălci ale plantei, declanșând închiderea capcanei (SN: 10/14/20). Dar prin lipirea unor electrozi pe frunze și aplicarea unei mici tensiuni electrice, cercetătorii au conceput o metodă de a forța Venus flytrapps să se închidă. Chiar și atunci când au fost tăiate din plantă, frunzele și-au păstrat capacitatea de a se închide la comandă timp de până la o zi, spun cercetătorul în domeniul materialelor Wenlong Li și colegii de la Universitatea Tehnologică Nanyang din Singapore.

Integrarea materialului vegetal moale și flexibil în robotică ar putea ajuta la ridicarea obiectelor fragile care, altfel, ar fi deteriorate de apucători greoaie și rigide, spun cercetătorii. Astfel, echipa lui Li a atașat o bucată de capcană de muscă la un braț robotic și a folosit o aplicație de smartphone pentru a controla capcana. În cadrul experimentelor, apucătorul robotic a prins o bucată de sârmă cu un diametru de o jumătate de milimetru. Iar atunci când nu a fost legată de brațul robotic, planta dezmembrată a prins și o greutate de 1 gram care se deplasa încet.

Un singur dezavantaj: Capcanele au nevoie de ore pentru a se redeschide, ceea ce înseamnă că acest robot ar fi bine să reușească să prindă din prima încercare.

Oamenii de știință au controlat o capcană de Venus dotată cu electrozi, folosind un smartphone pentru a o dirija să apuce obiecte mici, cum ar fi un fir și o greutate în mișcare.