Un baby boom de rechin-ciocan lângă Florida sugerează o pepinieră istorică

Pare un loc puțin probabil pentru o pepinieră de rechini-ciocan pe cale de dispariție, dar un loc fierbinte de agrement chiar în largul coastei Miami poate găzdui o școală cu acești bebeluși prețioși. Dacă va fi confirmată, pepiniera ar fi prima identificată vreodată în apele Atlanticului SUA pentru această specie emblematică de rechin.

Găsirea unei pepiniere de rechini pe cale de dispariție într-un ocean vast este ca și cum ai găsi un ac într-un car de fân. În timp ce oamenii de știință au folosit sateliți pentru a urmări migrațiile marii ciocani adulți (Sphyrna mokarran), unde rechinii se înmulțesc și dau naștere și unde cresc bebelușii este încă „un pic un mister”, spune cercetătorul rechin Catherine Macdonald de la Universitatea din Miami.

Macdonald investighează unde și cum pot prospera rechinii în zonele care sunt puternic afectate de oameni. Una dintre aceste zone este Golful Biscayne din Florida, un loc popular pentru pescuit și plimbări cu barca care este poluat de scurgerile urbane. Acolo, ea și colegii cercetează în mod regulat abundența și diversitatea rechinilor folosind un sistem de prindere și eliberare: rechinii care sunt agățați de linii cu momeală sunt înfășurați, documentați, etichetați și reintroduși în apă.

Descoperirea unei potențiale pepiniere de rechini-ciocan a fost un accident. Echipa a avut prima bănuială despre ceva special în iunie 2018, când cercetătorii au prins un pui de ciocan mare – o anomalie interesantă. Într-un deceniu de sondaje, echipa nu a capturat niciodată un cap-ciocan în aceste ape, spune David Shiffman, biolog marin la Universitatea de Stat din Arizona, care are sediul în Washington, DC Câteva luni mai târziu, echipa a prins un alt tânăr cap-ciocan.

În următorul an și jumătate, „i-am tot prins… la fiecare câteva luni”, spune Macdonald. Până acum, echipa a documentat nouă pui de cap de ciocan mari, Macdonald, Shiffman și colegii au raportat pe 11 iulie în Știința și practica conservării. Pe baza dimensiunilor rechinilor – toți sub 200 de centimetri lungime – aceștia aveau mai puțin de 5 ani. Zona în care au fost găsiți tinerii rechini este destul de puțin adâncă și acoperită cu iarbă de mare, care probabil oferă protecție și este plină de pești mici de mâncat, bănuiesc cercetătorii.

cercetători care măsoară un pui de rechin-ciocan deasupra unei frigidere
Cercetătorii de pe o barcă din Golful Biscayne din Florida măsoară un rechin mare ciocan viu înainte de a-l elibera înapoi în apă.Şcoala de câmp

Deși situl Biscayne Bay pare să se confrunte cu un baby boom de rechin-ciocan, desemnarea oficială a zonei ca pepinieră va necesita mai multă monitorizare. Rechinii juvenili sunt mai des întâlniți pe site decât în ​​alte zone cercetate și rechinii revin la el de mai mulți ani, spune echipa. Dar nu se știe dacă rechinii locuiesc pe site pentru perioade lungi de săptămâni sau luni – al treilea și ultimul criteriu pentru ca situl să se califice ca pepinieră.

Marii rechini-ciocan se reproduc rar, aproximativ o dată la doi ani. Și rata cu care oamenii prind și ucid rechinii – atât accidental, cât și intenționat (SN: 12/1/09) — a contribuit la Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii care a enumerat specia ca fiind pe cale critică de dispariție în 2019. Așa că, atunci când sunt descoperite zone de pepinieră, „este important să rămână în siguranță”, spune biologul marin Jasmin Graham, președinte și CEO al Minorities in Shark Sciences. , o organizație care promovează diversitatea și incluziunea în știința marine. Și în timp ce rechinii adulți au puțini prădători în afară de oameni, „există o rată de mortalitate super ridicată pentru juvenili”. Cu o populație deja instabilă, cât mai mulți tineri care pot supraviețui până la vârsta reproductivă este crucial, spune Graham.

Posibilitatea unei pepiniere de rechini pe cale de dispariție în Golful Biscayne îl umple de speranță pe Macdonald și lucrează cu parteneri de conservare pentru a obține protecție legală pentru acest sit important (SN: 9/17/15). „Chiar și într-un loc atât de puternic afectat, este posibil ca natura să fie înfloritoare”, spune ea.