Un antibiotic comun încetinește o boală misterioasă a coralilor

Underea coralilor într-un antibiotic comun pare să calmeze temporar o boală misterioasă care mănâncă țesuturi, sugerează o nouă cercetare.

Chiar lângă Florida, un tip de coral infectat cu boala de pierdere a țesutului coralilor pietroși, sau SCTLD, a prezentat o îmbunătățire generală la câteva luni după ce a fost tratat cu amoxicilină, raportează cercetătorii pe 21 aprilie în Rapoarte științifice. În timp ce boala mortală a reapărut în cele din urmă, rezultatele oferă o veste bună, în timp ce oamenii de știință continuă să caute cauzele acesteia.

„Tratamentele cu antibiotice dau o pauză coralilor”, spune Erin Shilling, cercetător de corali la Institutul Oceanografic Harbour Branch din Fort Pierce al Universității Florida Atlantic. „Este foarte bun la oprirea leziunilor la care este aplicat.”

Scafandrii au descoperit SCTLD pe recifele din apropiere de Miami în 2014. Caracterizată de leziuni albe care mănâncă rapid țesutul coralilor, boala afectează aproape tot Marea Recif din Florida, care se întinde pe 580 de kilometri de la St. Lucie Inlet din comitatul Marin până la Parcul Național Dry Tortugas. dincolo de Florida Keys. În ultimii ani, SCTLD sa răspândit la recifele din Caraibe (SN: 7/9/19).

Pe măsură ce oamenii de știință caută cauza, ei sunt lăsați să trateze leziunile prin încercări și erori. Două tratamente care arată promițătoare implică scafandri aplicarea unui epoxidic clor sau o pastă de amoxicilină pe plasturi infectați. „Am vrut să evaluăm experimental aceste tehnici pentru a vedea dacă sunt la fel de eficiente pe cât au raportat oamenii în mod anecdotic”, spune Shilling.

În aprilie 2019, Shilling și colegii săi au identificat 95 de leziuni pe 32 de colonii de corali mari stea (Montastraea cavernosa) în largul coastei de est a Floridei. Oamenii de știință au săpat șanțuri în corali din jurul leziunilor pentru a separa țesutul bolnav de țesutul sănătos, apoi au umplut șanțurile și au acoperit peticele bolnave cu pastă de antibiotice sau epoxidic clorurat și au monitorizat coralii timp de 11 luni.

stânga: coral tratat cu pastă antibacteriană.  dreapta: același coral s-a vindecat 11 luni mai târziu
Tratamentul cu o pastă de amoxicilină (benzi albe, stânga) a împiedicat răspândirea unei leziuni care mănâncă țesuturi peste o mare colonie de corali steluți până la 11 luni mai târziu (dreapta).EN Shilling, IR Combs și JD Voss/Rapoarte științifice 2021

În aproximativ trei luni de la tratament, aproximativ 95% din țesuturile de corali infectate tratate cu amoxicilină s-au vindecat. Între timp, doar aproximativ 20 la sută din țesutul infectat tratat cu epoxic clorurat s-au vindecat în acel timp – nu mai bine decât leziunile netratate.

Dar un tratament unic și făcut nu împiedică apariția de noi leziuni în timp, a descoperit echipa. Și unele întrebări cheie rămân fără răspuns, notează oamenii de știință, inclusiv cum funcționează tratamentul la scară mai mare și ce efecte secundare pe termen lung ar putea avea antibioticul asupra coralilor și a mediului înconjurător.

„Munca lui Erin este fabuloasă”, spune Karen Neely, biolog marin la Universitatea Nova Southeastern din Fort Lauderdale, Florida. Neely și colegii ei văd rezultate similare în experimentul lor de doi ani de la Sanctuarul Marin Național din Florida. Cercetătorii au folosit aceeași pastă de amoxicilină și tratamente epoxidice clorurate pe mai mult de 2.300 de leziuni pe peste 1.600 de colonii de corali reprezentând opt specii, inclusiv coralul mare stea.

Aceste tratamente cu antibiotice au fost eficiente în proporție de peste 95% la toate speciile, spune Neely. Și tratarea locală a noilor leziuni care au apărut după tratamentul inițial a părut să împiedice coralii să se reinfecteze în timp. Studiul respectiv este în prezent în curs de evaluare inter pares în Frontiere în știința marină.

„În general, introducerea acestor corali în acest program de tratament îi salvează”, spune Neely. „Nu avem final fericit foarte des, așa că este unul frumos.”