Un an de numere mari a surprins lumea să vorbească despre natură

Unele numere mari din natură au făcut știri în 2019. Au fost suficient de șoc pentru a-i face pe oameni să vorbească despre diversitatea în scădere a plantelor, animalelor și a altor forme de viață de pe Pământ și ce să facă în privința asta.

Unele dintre aceste știri dramatice au venit din Amazon, unde sateliții au detectat semne ale unui început foarte activ al sezonului anual de incendii. Riscul unui sezon record a reînnoit îngrijorările cu privire la unul dintre cele mai bogate rezervoare de biodiversitate de pe Pământ.

Numai în august, instrumentele de imagistică prin satelit numite MODIS au înregistrat 11.516 detecții de incendiu în marele stat brazilian Amazonas, din nord-vest. Numărul nu reprezintă incendii individuale, ci numărul de pixeli, fiecare măsurând cel puțin un kilometru pătrat, care conțin activitatea incendiului, explică Louis Giglio de la Universitatea din Maryland din College Park, specialist în detectarea incendiilor cu instrumente de la distanță. (Numerele mai mari raportate de unele instituții de știri au înregistrat detecții de la un instrument cu pixeli mai mici.)

Pe măsură ce sezonul incendiilor se apropia de sfârșit la sfârșitul lunii octombrie, Giglio a elaborat imaginea de ansamblu pentru anul. În timp ce riscul de incendiu în cea mai mare parte a Americii de Sud în 2019 a fost „foarte mediu”, Amazonas a fost „unde a urmat haosul”, spune el. Detectările de incendiu pentru luna august au depășit toate înregistrările MODIS din acea lună, care datează de aproape două decenii, spune Giglio. El clasifică sezonul de incendiu 2019, de la sfârșitul lunii iunie până în octombrie, drept al doilea cel mai grav pentru arderea Amazon, după sezonul 2005.

Pagubele îl tulbură pe Alexandre Aleixo de la Universitatea din Helsinki, care a trăit în pădurea amazoniană studiindu-și păsările timp de 16 ani. El își face griji că atracția terenurilor pentru agricultură în climatul politic favorabil dezvoltării din Brazilia duce la incendii de curățare a terenurilor care sar cu ușurință în zonele protejate, amenințând biodiversitatea de acolo.

Curățarea junglelor pentru boabe de soia sau vite este un bun exemplu a ceea ce un raport al Națiunilor Unite din 2019 a numit principala amenințare la adresa naturii: oamenii preiau sălbăticia pentru propriile lor uzuri. Acest raport a făcut știri spunând că aproximativ un milion de specii de plante și animale la nivel global – aproximativ 1 din 8 – se confruntă cu o extincție accelerată, cu excepția cazului în care habitatele deteriorate sunt restaurate (SN: 6/8/19, str. 5). „Mercarea speciilor moarte” este un termen folosit în proiectul de peste 1.500 de pagini al raportului, publicat într-o formă timpurie în mai de Platforma interguvernamentală științifică-politică a ONU privind biodiversitatea și serviciile ecosistemice.

Totalul real al speciilor în pericol de pe Pământ este probabil mai mare de un milion. Panelul ONU nu a evaluat formele abundente de ciuperci, care au dat oamenilor pâine, vin și antibiotice, sau vastul univers al microbilor nefungici. Chiar și numărul de plante și animale sunt estimări, desigur; oamenii nu s-au apropiat nicăieri de a da nume întregii vieți complexe de pe Pământ.

Numărul 3 miliarde i-a surprins și pe oameni, provocând povești despre felul în care erau lucrurile înainte. Este scăderea totală estimată a populației de păsări din Statele Unite și Canada din 1970 (SN: 10/12/19 & 10/26/19, str. 7). Săpând în zeci de ani de observare a 529 de specii, inclusiv înregistrări de la oamenii de știință cetățeni, cercetătorii au detectat un deficit de păsări în creștere. Multe păsări rare despre care se știe că sunt în pericol au continuat să scadă, dar în mod tulburător, chiar și unele păsări obișnuite sunt în scădere. De exemplu, graurii puternici și adaptabili au scăzut cu 63%. Astăzi, în general, cu 29% mai puține păsări, estimează echipa, zboară în Statele Unite și Canada decât în ​​urmă cu 50 de ani.

Oamenii de știință estimează că în Statele Unite și Canada există astăzi cu 3 miliarde de păsări mai puține decât în ​​1970. Populațiile atât de păsări rare, cât și de cele comune au scăzut.

Această pierdere „este un pumn în intestin”, a declarat coautorul studiului Peter Marra de la Universitatea Georgetown din Washington, DC. Știri Științe când cercetarea a fost lansată. Înseamnă mai puține ciocuri pentru a se ocupa de multe locuri de muncă din ecosistem, cum ar fi smulgerea insectelor din aer, răspândirea polenului florilor cu gât adânc sau oferirea semințelor de fructe o plimbare intestinală către case noi.

Schimbările climatice sunt o altă dintre primele cinci amenințări ale raportului ONU la adresa biodiversității, iar combaterea acesteia prin plantarea de copaci pentru a capta gazele cu efect de seră a stârnit conversația în acest an. Biroul de prim-ministru al Etiopiei a scris pe Twitter că națiunea a plantat peste 353 de milioane de răsaduri de copaci într-o luni din iulie, declarând isprava record mondial.

Mai există loc pe Pământ pentru a planta destui copaci pentru a capta o cantitate enormă de carbon, au estimat ecologistul Tom Crowther de la ETH Zurich și colegii săi într-o lucrare controversată și de mare profil publicată în 5 iulie. Ştiinţă. Acesta a susținut că Pământul are aproximativ 0,9 miliarde de hectare potrivite pentru plantarea mai multor copaci, suficient în teorie pentru a capta aproximativ 205 gigatone metrice de carbon (SN: 17/08/19, str. 4).

Lucrarea a adus „o nouă atenție” științei din spatele ideii, spune Alan Grainger, un geograf al schimbărilor globale la Universitatea din Leeds din Anglia. Dar peste 70 de oameni de știință și-au unit forțele pentru a numi aceste numere o supraestimare pe 18 octombrie, tot în Ştiinţă. Dezbaterea asupra cât de mult carbon ar putea fi captat continuă (SN Online: 17.11.19). Cu toate acestea, Crowther susține că plantarea de copaci pe doar 10% din suprafața identificată de documentul original ar fi un obiectiv demn. Și mai bine, spun criticii săi, este să evitați în primul rând emisia de toate acele gaze cu efect de seră.