Un aisberg de mărimea Delaware-ului se rupe de pe platforma de gheață a Antarcticii

Odată cu o ruptură finală, un aisberg de mărimea aproximativă a Delaware-ului s-a desprins de pe platforma de gheață Larsen C a Antarcticii. Anticipată de câteva săptămâni, fractura este unul dintre cele mai mari evenimente de fătare înregistrate vreodată.

Pe 12 iulie, imaginile din satelit au confirmat o bucată de gheață de aproape 5.800 de kilometri pătrați și de 1 trilion de tone metrice, echivalentul a 12% din suprafața totală a lui Larsen C, împărțită de pe platforma de gheață. „[We] am fost surprins cât de mult a durat până când ruptura a trecut prin ultimii câțiva kilometri de gheață”, a declarat Adrian Luckman, glaciolog la Universitatea Swansea din Țara Galilor, într-o postare pe blog pentru Proiectul MIDAS, care urmărește efectele încălzirii climatice. pe raftul de gheață. Acum, accentul se va muta pe stabilitatea platformei de gheață rămase și pe soarta aisbergului gigant.

Oamenii de știință au monitorizat Larsen C din 2014, când au observat că o crăpătură în gheața a crescut cu aproximativ 20 de kilometri în mai puțin de nouă luni (SN: 25/07/15, str. 8). După o relativă pauză în 2015, fisura a crescut cu încă 40 de kilometri în 2016 și apoi cu încă 10 în prima jumătate a lunii ianuarie 2017, ducând lungimea sa totală la 175 de kilometri. În acel moment, vârful său se afla la 20 de kilometri de Marea Weddell.

Fisura a crescut cu încă 17 kilometri între 25 mai și 31 mai – uneori călătorind paralel cu marginea și în cele din urmă plasându-l la 13 kilometri de frontul de gheață. Apoi, la sfârșitul lunii iunie, partea exterioară a platformei de gheață a câștigat viteză, punând o nouă presiune asupra crăpăturii și a întregului raft. „Nu va dura mult acum”, a scris Project Midas pe Twitter pe 30 iunie. A adăugat Luckman, tot într-un tweet: „Gheața rămasă este încordată aproape de punctul de rupere”.

Cu toate acestea, priveghia a mai durat aproape două săptămâni. Până pe 6 iulie, fisura venise la 5 kilometri de marginea gheții. Apoi, cândva, între 10 și 12 iulie, a ajuns în sfârșit la apă, permițând uriașei bucăți de gheață să se așeze în mare.

Pierderea gheții modifică dramatic peisajul lui Larsen C, notează Luckman. „Hărțile vor trebui redesenate.” Și acesta ar putea fi cel mai mic dintre problemele care urmează, spune Adam Booth, geofizician la Universitatea din Leeds din Anglia, de asemenea, cu Proiectul MIDAS. „Evenimentul fătării este semnificativ, deoarece este probabil un precursor al ceva mult mai mare, potențial prăbușirea întregului gheață Larsen C”, spune Booth. Același lucru s-a întâmplat și cu platforma de gheață vecină Larsen B în 2002, după ce a fătat un aisberg de dimensiunea Rhode Island (SN: 30.03.02, str. 197).

„Glaciologii sunt dornici să vadă cum va reacționa Larsen C”, spune Luckman.

Prăbușirea completă a lui Larsen C ar putea avea implicații pentru creșterea nivelului mării. Rafturile de gheață ale Antarcticii acționează ca contraforturi, ajutând la încetinirea fluxului de gheață de pe continent în ocean. Deoarece aceste rafturi plutesc pe apă, fătarea aisbergurilor nu ridică direct nivelul mării. Dar fătarea sau prăbușirea unei platforme de gheață permite ghețarilor și fluxurilor de gheață mai în interior să se scurgă în ocean, ceea ce poate contribui la creșterea nivelului mării.

Fătarea aisbergurilor este obișnuită și, pe parcursul mai multor decenii, rafturile își revin de obicei la dimensiunea inițială. Dar în ultimele două decenii, rafturile de gheață au continuat să piardă gheață până la prăbușire, probabil ca urmare a creșterii temperaturilor din cauza schimbărilor climatice, bănuiesc cercetătorii. În 2014, cercetătorii au concluzionat că prăbușirea lui Larsen B a fost rezultatul încălzirii (SN: 18/10/14, str. 9).

Unele simulări pe computer sugerează că Larsen C ar putea suferi aceeași soartă, posibil în decurs de câțiva ani până la decenii, spune Luckman. Totuși, evenimentul de fătare care alimentează un potențial colaps poate fi greu de fixat asupra schimbărilor climatice. „Nu toate poveștile legate de gheață au o origine clară a încălzirii globale”, notează Luckman. Fătarea lui Larsen C, spune el, „poate fi pur și simplu un eveniment natural care s-ar fi întâmplat indiferent de activitatea umană”.

Povestea continuă după grafică

Imagine Larsen C Sentinel
Alinierea Două imagini radar făcute pe 7 aprilie și 14 aprilie cu sateliții de observare a Pământului Sentinel-1 ai Agenției Spațiale Europene dezvăluie fisura în creștere (roșu) în gheața Larsen C din Antarctica. Imaginea este o interferogramă, care arată un model format atunci când semnalele radar de la cele două imagini sunt suprapuse. Această tehnică permite cercetătorilor să urmărească schimbări mult mai mici în fisura în comparație cu imaginile radar alb-negru standard.ESA

Nu toată lumea este convinsă că Larsen C se va destrama complet. Cercetătorii din Europa prevăd că schimbări majore ale raftului s-ar produce numai dacă își pierde 55% din gheață. În acel moment, o cantitate semnificativă de gheață ar putea curge din ghețari în ocean. Totuși, înțelegerea a ceea ce a permis recentei rupturi să crească și să făteze „ne va oferi o perspectivă cu privire la alte fracturi sau rupturi de pe raft”, spune geoscientist Dan McGrath de la Universitatea de Stat din Colorado din Fort Collins. În timp ce McGrath spune că o prăbușire este „foarte puțin probabilă”, el adaugă că „aceste alte rupturi latente se află în locații în care, dacă ar fi reinițiat, evenimentul de fătare ulterior ar fi îngrijorător pentru stabilitatea raftului”.

Discrepanțele în predicțiile despre soarta lui Larsen C ridică un punct important, spune Richard Alley, geolog la Penn State. Cercetătorii nu înțeleg suficient fătarea și prăbușirea platformei de gheață prezic modul în care se va comporta orice platformă de gheață individuală după o pauză.

„Placa de gheață Larsen C este, desigur, doar o mică parte din Antarctica”, spune Booth. „Ceea ce este îngrijorător este că vedem tendințe în mai multe rafturi de gheață care tind spre scăderea stabilității. Dacă vor continua pe aceste tendințe, am putea asista la începutul unei pierderi de masă crescute de pe continentul antarctic.”


Nota editorului: această poveste a fost actualizată la 25 iulie 2017, pentru a corecta atribuirea unui tweet din 30 iunie.