Ultimul zbor o pune pe Cassini pe un curs de coliziune cu Saturn

Vizualizați videoclipul

După o ultimă trecere pe lângă Titan, nava spațială Cassini se prăbușește acum spre pieirea sa. La 3:04 pm EDT (12:04 pm PDT) pe 11 septembrie, nava spațială a folosit un ghiont gravitațional de la cea mai mare lună a lui Saturn pentru a intra pe un curs de coliziune cu atmosfera planetei gigantice pe 15 septembrie.

Ultimul zbor apropiat al lui Cassini pe 21 aprilie a curbat orbita navei spațiale pentru a o trimite într-o serie de scufundări între Saturn și inelele sale. Această abordare a dus sonda la aproximativ 979 de kilometri deasupra suprafeței Lunii. Acest ultim zbor, pe care echipa misiunii îl numește „sărut de rămas bun”, este o distanță de 119.049 de kilometri, dar este suficient pentru a încetini nava spațială și a o trimite în atmosfera lui Saturn, unde se va topi și dezintegra în cele din urmă.

„Nu există nicio ieșire din asta”, a spus managerul de proiect Cassini, Earl Maize, într-o conferință de presă din 29 august. „Acest sărut final de rămas-bun, nu vreau să devin prea romantic, dar acesta este cu adevărat ultimul nostru zbor. ”

Titan găzduiește lacuri și râuri formate din hidrocarburi lichide, care pot fi primitoare vieții, spre deosebire de cea de pe Pământ. Inginerii misiunii au decis să o trimită pe Cassini să ardă în atmosfera lui Saturn, parțial, pentru a proteja orice formă de viață potențială de contaminare dacă Cassini s-a prăbușit accidental de Titan.

Cassini orbitează în jurul lui Saturn din 2004 și ne-a revoluționat înțelegerea atmosferei lui Saturn, a inelelor, a lunilor și a sistemului solar exterior în general.

NUMARATOAREA FINALA Inginerul principal de propulsie Todd Barber descrie la ce să se aștepte de la ultimele zile ale misiunii Cassini.