„Ultimele zile ale dinozaurilor” spune o poveste despre distrugere și recuperare

Ultimele zile ale dinozaurilor
Riley Black
St. Martin’s Press, 28,99 USD

Cu aproximativ 66 de milioane de ani în urmă, mai puțin de câteva milenii, un asteroid de 10 kilometri lățimea sa izbit de planeta noastră. Impactul a explodat un crater enorm și a aruncat cantități mari de material în atmosferă. Unele dintre resturile bogate în sulf au otrăvit cerul, dezlănțuind ploi acide. Căldura generată de ejecta care cade înapoi pe Pământ a aprins incendii de vegetație în întreaga lume care au aprins luni, dacă nu ani. În urma evenimentului, până la 75% din toate speciile au fost distruse.

În Ultimele zile ale dinozaurilor, scriitorul de știință Riley Black relatează atât idila pre-apocaliptică, cât și devastarea mondială care a rezultat din ceea ce unii oameni de știință au numit „cea mai proastă zi a Pământului”. Cartea este o combinație convingătoare a informațiilor științifice noi și vechi (și a unor speculații bazate pe știință).

Black își începe povestea explorând ceea ce s-a întâmplat în zona Hell Creek din Montana de astăzi, ale cărei stânci oferă ceea ce este poate cea mai bună înregistrare a unui habitat de dinozaur. Acest ecosistem antic și altele din întreaga lume au inclus mult mai mult decât prădători de vârf, cum ar fi Tyrannosaurus rex, și prada lor, desigur; au găzduit, de asemenea, o mulțime de creaturi, inclusiv păduchi și alți paraziți.

Aceste ecosisteme s-au schimbat drastic odată ce piatra spațială a lovit. Dinozaurii mai mari, precum și orice creatură mai mică care nu se poate adăposti în vizuini, de exemplu, nu au putut scăpa de distrugere (SN: 26/03/22, str. 8).

În ciuda titlului, cea mai mare parte a cărții lui Black povestește modul în care viața a revenit în 1 milion de ani după impact. Podelele pădurilor au servit drept bănci naturale de semințe pentru a hrăni insectele, păsările și mamiferele mici supraviețuitoare. Aceste semințe, dintre care unele au evoluat anterior pentru a rezista la incendii, au fost și sursele pădurilor care au crescut din nou. Acele păduri inițiale au fost stufoase și dominate de ferigi ani de zile. Unele ecosisteme – în special lacuri de apă dulce și râuri ale căror ape au fost tamponate chimic de ploile acide de carbonați dizolvați derivați din calcare – au apărut relativ nevătămate și astfel speciile au persistat acolo.

Evoluția este de obicei condusă de schimbarea treptată, notează Black. Dar impactul uciderii dinozaurilor a fost atât de abrupt și a provocat schimbări atât de extreme de mediu încât majoritatea speciilor nu s-au putut adapta. De fapt, notează ea, animalele și plantele care nu erau deja preadaptate la noua stare de lucruri au cedat rapid și, astfel, nu au lăsat descendenți.

Cu toate acestea, în devastare se aflau oportunități: rolurile ecologice care fuseseră ocupate de dinozauri timp de cel puțin 100 de milioane de ani au fost disponibile dintr-o dată, pregătind scena pentru creșterea lentă, dar constantă a mamiferelor și a lumii pe care o locuim astăzi (SN: 2/4/17, str. 22).

În timp ce este implicat și accesibil, Ultimele zile ale dinozaurilor este scrupulos înrădăcinat în informațiile adunate de paleontologi, geologi, astronomi, fizicieni și ecologisti. În viniete de la sfârșitul fiecărui capitol, Black explorează ceea ce se desfășura în locuri departe de Hell Creek. Într-o anexă extinsă, ea îi ajută pe cititori să trimită cu atenție faptele și speculațiile în acele scene. De exemplu, se presupune că comportamentele mamiferelor care se găsesc în vizuini în timpul impactului și a consecințelor acestuia sunt similare cu cele deduse din fosilele mamiferelor de dimensiuni similare care au trăit cu câteva milioane de ani mai devreme.


Cumpără Ultimele zile ale dinozaurilor de la Bookshop.org. Știri științifice este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.