Ultima apariție cunoscută a lui Homo erectus datează de aproximativ 117.000 de ani în urmă

Homo erectus, o specie asemănătoare omului care s-a dispersat din Africa în părți ale Europei și Asiei în urmă cu aproximativ 2 milioane de ani, a ajuns în cele din urmă pe insula indoneziană Java înainte de a muri. Oamenii de știință spun că au rezolvat acum o controversă cu privire la cât de mult timp în urmă se știa ultimul H. erectus locuia pe insula din Asia de Sud-Est.

Noi dovezi restrâng momentul apariției finale a acestui hominid pe Java la acum 117.000 și 108.000 de ani, spune o echipă condusă de geocronologi Yan Rizal de la Institutul de Tehnologie Bandung din Indonezia și Kira Westaway de la Universitatea Macquarie din Sydney. Oamenii de știință își prezintă rezultatele pe 18 decembrie Natură.

Dacă descoperirile rezistă la examinare, fosilele ar fi ultima apariție cunoscută H. erectus oriunde în lume și ar arăta că hominidul făcea parte dintr-o interacțiune complexă între diferiți Homo specii din Asia de Sud-Est care au început acum mai bine de 100.000 de ani.

Săpăturile de pe situl Ngandong din Java din 1931 până în 1933 au descoperit 12 calote craniene și două oase ale picioarelor H. erectus. De atunci, incertitudinea cu privire la modul în care s-au format straturile de sedimente Ngandong și confuzia cu privire la locația originală a fosilelor excavate au condus la estimări de vârstă contrastante dramatic pentru descoperiri.

Un raport din 1996 în Ştiinţă a datat exemplarele Ngandong cu 53.000 și 27.000 de ani în urmă, sugerând că H. erectus trăise alături Homo sapiens în Indonesia (SN: 14/12/96). Dar o analiză mai recentă a crescut foarte mult vârsta estimată a fosilelor din Java, datându-le cu aproximativ 550.000 de ani în urmă (SN: 16/04/10).

În noul studiu, cercetătorii au descoperit locul în care H. erectus au fost găsite fosile, apoi au fost excavate și datate fosile de animale non-umane de pe sit, inclusiv creaturi mari, cu copite, înrudite cu bivolii de apă. Aceste estimări s-au bazat pe măsurători ale degradarii radioactive a uraniului în oase și ale deteriorarii smalțului dinților din cauza radioactivității naturale din sol și a razelor cosmice, particule energetice din spațiu care bombardează continuu Pământul.

Datele sedimentelor deasupra și dedesubtul sitului fosil și ale unei formațiuni montane din apropiere care a creat aceste depozite, aliniate cu estimarea noii epoci pentru H. erectus.

Dovezile despre oameni în Indonezia se extind nu mai devreme de acum 73.000 de ani (SN: 8/9/17). H. erectus A existat ultima dată pe Java cu cel puțin 35.000 de ani înainte, ceea ce înseamnă că este puțin probabil ca cele două să se suprapună, spune coautorul studiului Russell Ciochon, un paleoantropolog la Universitatea din Iowa din Iowa City.

Cercetările anterioare indică faptul că H. erectus a ajuns pe Java cu aproximativ 1,6 milioane de ani în urmă, spune Ciochon. Este posibil ca Homo floresiensiscontroversații hominide de mărime pe jumătate supranumite hobbiți și au raportat recent Homo luzonensis în Filipine a evoluat din H. erectus, speculează el. Hobbit și H. luzonensis fosilele prezintă unele trăsături ca cele ale H. erectus. Dovezile sugerează că H. luzonensisa trăit pe insula Luzon cu cel puțin 50.000 de ani în urmă (SN: 4/10/19), cam în aceeași perioadă în care H. floresiensis a locuit insula indoneziană Flores (SN: 6/8/16).

Având în vedere incertitudinile în atribuirea unor vârste precise fosilelor Ngandong, H. erectus este posibil să fi trăit acolo cu 10.000 până la 20.000 de ani mai devreme sau mai târziu decât se estima în noul raport, spune paleoantropologul Susan Antón de la Universitatea din New York, care nu a fost implicat în noul studiu. Chiar și așa, este încă clar că oamenii și H. erectus nu s-a suprapus pe Java, spune ea.

Noua cronologie susține, cel puțin, un scenariu în care cel puțin trei sunt acum dispărute Homo specii au locuit în părţi ale Asiei de Sud-Est când H. sapiens făcea mișcări timpurii din Africa, spune paleoantropologul Matthew Tocheri de la Universitatea Lakehead din Thunder Bay, Canada. De asemenea, Tocheri nu a luat parte la noua cercetare.

„Acum trebuie doar să ne dăm seama ce s-a întâmplat exact când Homo sapiens a ajuns pentru prima dată în Asia de Sud-Est”, spune Tocheri.