Trioul de sateliți va vâna unde gravitaționale din spațiu

Vânătoarea de unde gravitaționale se mișcă în sus. Un detector spațial numit Antena spațială cu interferometru laser, sau LISA, a fost selectat ca misiune în programul științific al Agenției Spațiale Europene, a anunțat agenția pe 20 iunie.

LISA va consta din trei sateliți identici aranjați într-un triunghi care se vor roti prin spațiu pe orbită în jurul Soarelui, chiar în spatele Pământului. Nava spațială va folosi lasere pentru a detecta modificările distanței dintre fiecare satelit. Aceste schimbări ar indica trecerea undelor gravitaționale, valuri în spațiu-timp pe care corpurile masive, cum ar fi găurile negre, le scutură atunci când se mișcă.

Nava spațială a fost planificată inițial ca o misiune comună între ESA și NASA, dar NASA s-a retras în 2011, invocând probleme bugetare. În decembrie 2015, ESA a lansat un singur satelit numit LISA Pathfinder pentru a testa conceptul – un test pe care l-a trecut cu brio.

Interesul pentru LISA a crescut în 2016, după ce cercetătorii de la detectoarele LIGO de la sol au anunțat că au observat în sfârșit unde gravitaționale. LIGO este cel mai potrivit pentru detectarea accidentului cauzat atunci când obiecte dense, cum ar fi stelele neutronice sau găurile negre cu masă solară, se ciocnesc.

LISA, pe de altă parte, va fi sensibilă la ciocnirea unor obiecte mult mai masive – cum ar fi găurile negre supermasive care formează majoritatea nucleelor ​​galaxiilor.

Proiectarea și costul misiunii sunt încă în curs de finalizare. Dacă totul decurge conform planului, LISA se va lansa în 2034.