„Tree Story” explorează ce ne pot spune inelele copacilor despre trecut

Povestea copacului
Valerie Trouet
Universitatea Johns Hopkins, 27 USD

Odată ce privești copacii prin ochii unui dendrocronolog, nu mai vezi niciodată minunile cu frunze în același mod. Scoateți coaja tare și aspră și există un document viu, istoria înregistrată în inele de celule de lemn. Fiecare model de creștere a inelului de copac este unic, deoarece lățimea unui inel depinde de cantitatea de apă disponibilă în acel an. Prin compararea și compilarea bazelor de date ale acestor „amprente” de la mulți copaci diferiți din multe părți diferite ale lumii, oamenii de știință pot cerceta climele din trecut, ecosistemele trecute și chiar civilizațiile trecute.

Istoriile oamenilor și ale copacilor s-au împletit de mult timp. În noua ei carte Povestea copacului, cercetătoarea inelelor de copaci Valerie Trouet examinează acest trecut comun în timp ce descrie istoria curioasă și complicată a dendrocronologiei. Este un domeniu care s-a născut cu puțin peste un secol în urmă, aproape ca un hobby pentru un astronom de la Universitatea din Arizona.

Andrew Douglass era interesat de inelele copacilor pentru ceea ce i-ar putea spune despre modul în care ciclurile solare din trecut au influențat clima Pământului. El a început să adune o colecție de inele de copac care datează de la mijlocul secolului al XV-lea. Apoi Douglass a început să examineze o sursă și mai veche de date: grinzile antice de lemn din ruinele Puebloan din sud-vestul SUA. Prin legarea modelelor din grinzi de propriile sale mostre de inele de copac, el a creat o lungă istorie cronologică pentru regiune – și astfel s-a născut știința dendrocronologiei. Prin această nouă tehnică de întâlnire, Douglass a rezolvat și un mister de lungă durată, calculând vârste pentru diferitele site-uri din Pueblo, cuprinse între secolul al X-lea și al XIV-lea.

Inelele copacilor au documentat alte momente esențiale din istoria umanității, explică Trouet. Anii neobișnuit de umezi din 1211 până în 1225 ar fi putut să fi dat un impuls ierburilor din stepa Asiei Centrale – furaj pentru forțele călare ale lui Genghis Khan și cheia expansiunii rapide a Imperiului Mongol. Accidentul din 1986 al centralei nucleare de la Cernobîl și-a lăsat amprenta în celulele de lemn aliniate ciudat ale pinilor supraviețuitori. Modelele din lemn dintr-o vioară realizată de Antonio Stradivari (și în valoare de aproximativ 20 de milioane de dolari) au autentificat nu numai vârsta viorii, ci și originile ei geografice.

Datele inelului copacilor de peste 1.000 de ani au fost, de asemenea, esențiale pentru a ajuta oamenii de știință să reconstruiască istoria climatică recentă a planetei și în evidențierea încălzirii dramatice observate în ultimul secol.

o diagramă care arată inelele copacilor și evenimentele corespunzătoare
Inelele copacilor păstrează indicii despre mediile trecute. Un inel larg, de exemplu, înregistrează un an ploios; unui inel subțire îi corespunde unul uscat. Chiar și incendiile de pădure lasă urme revelatoare.C. Chang
o diagramă care arată inelele copacilor și evenimentele corespunzătoare
Inelele copacilor păstrează indicii despre mediile trecute. Un inel larg, de exemplu, înregistrează un an ploios; unui inel subțire îi corespunde unul uscat. Chiar și incendiile de pădure lasă urme revelatoare.C. Chang

Trouet, membru al Laboratorului de Cercetare a Inelelor de Arbori al Universității din Arizona din Tucson, este dendroclimatolog; ea folosește inelele copacilor pentru a studia clima trecută a Pământului. Ea povestește despre „fiorul urmăririi” de a găsi cei mai bătrâni și cel mai puțin perturbați copaci de pe Pământ, cu inele circulare și creștere legată doar de schimbările climatice. Acești copaci au ajutat-o ​​să identifice, de exemplu, perioadele de secetă medievală din nordul Africii care sunt legate de un model meteorologic la scară largă cunoscut sub numele de Oscilația Atlanticului de Nord – de asemenea, motivul probabil pentru o perioadă de căldură documentată istoric în Europa, cunoscută sub numele de Anomalie de climă medievală, sugerează ea.

Acum, ea și colegii lor examinează inelele copacilor din Europa pentru a urmări modul în care vânturile cu jet de mare viteză care înconjoară emisfera nordică s-au schimbat în timp. Ondularea curentului cu jet – cât de departe la sud s-ar putea scufunda și curba aceste vânturi – este legată de modelele furtunilor de la latitudinile nordice. Înțelegerea acestor legături în trecut, susține Trouet, ar putea oferi indicii despre cum se poate schimba furtuna în viitor, pe măsură ce climatul planetei se schimbă.

Povestea copacului oferă cititorilor o senzație plină de viață, uneori viscerală, pentru opera lui Trouet. Ea descrie frumusețea celulelor minuscule de lemn mai mici în diametru decât un fir de păr uman și grăsimea de cot implicată în răsucirea manuală a unui forator în inima unui copac pentru a prelua o probă. „Acest lucru necesită destul de multă forță pentru partea superioară a corpului, mai ales dacă tăiați zeci de copaci pe zi, iar acest lucru este adesea o surpriză pentru începătorii dendro. Umorul lui Trouet apare și atunci când descrie modul în care munca de teren este uneori determinată de încăpățânarea alimentată de testosteron și cum a trebuit să-i convingă pe colegii bărbați care vânează copaci în munți că este în regulă să recunoască că este obosită, foame sau frig. „Ca femeie om de știință, am avut 99 de probleme, dar cel puțin să mor de foame sau să mor înghețat pentru a-mi proteja ego-ul nu este una.”

Pe parcursul cărții sunt prezenți termeni cu caractere italice și definiții utile ale jargonului științific, cum ar fi „datarea încrucișată” (potrivire tipare de inele dintre diferiți copaci, fie că sunt vii sau morți, pentru a crea o cronologie consecventă). Mi-a plăcut în mod deosebit să văd o privire în limbajul ciudat al inelului copacului: „a lovi în piață” înseamnă a scăpa până la cea mai veche parte a copacului; „prăjiturile” sunt secțiunile transversale rotunde ale unui trunchi căzut, tăiate cu un ferăstrău cu lanț sau un topor.

Trouet iubește copacii, dar spune că nu este o îmbrățișătoare de copaci și nici nu crede că copacii sunt sensibili. În schimb, este atrasă să dezvăluie secretele pe care le conțin copacii. „Lemnul este minunat”, scrie ea. „Și să găsești modele de inele de copac care se potrivesc este ca și cum ai rezolva un puzzle – creează dependență.”


Cumpără Povestea copacului de la Amazon.com. Science News este un participant la programul de asociații Amazon Services LLC. Vă rugăm să vedeți FAQ pentru mai multe detalii.