Trecerea aproape de soare nu a modificat radical peisajul cometei 67P

Cel puțin una dintre izbucnirile de praf ale cometei 67P/Churyumov-Gerasimenko a fost rezultatul unei alunecări de teren. Dar astfel de schimbări la suprafața cometei nu i-au schimbat radical aspectul, sugerând că a avut aproximativ același aspect de zeci de ani – sau mai mult.

Imaginile de la nava spațială Rosetta, luate înainte de dispariția ei, arată ce s-a întâmplat cu cometa când a trecut aproape de soare în 2015. Stâncile s-au prăbușit, au apărut și au dispărut trăsături ca undă de aproximativ 100 de metri, praful s-a erodat și bolovanii s-au deplasat – probabil ca urmare a modificări ale expunerii la lumina soarelui, raportează cercetătorii online pe 21 martie în Ştiinţă.

O altă echipă de cercetători a studiat, de asemenea, imagini ale suprafeței cometei, în special cum arăta o stâncă numită Aswan înainte și după ce praful iese din cometă pe 10 iulie 2015. După izbucnire, marginea stâncii a fost mai ascuțită și multe altele. au apărut bolovani în zonă, legând prăbușirea stâncii de izbucnirea de praf, raportează cercetătorii pe 21 martie în Astronomia naturii. Prăbușirea stâncii a aruncat o jumătate de milion până la un milion de kilograme de material în spațiu, estimează oamenii de știință.

Dar astfel de modificări ale suprafeței nu modifică structura generală a cometei. Își păstrează în continuare aspectul de rață de cauciuc (SN: 31/10/15, str. 17). Cometa 67P a căpătat probabil această formă și caracteristicile sale majore de suprafață în timpul trecerilor anterioare de soare, poate încă din 1840 sau poate chiar mai devreme, spun autorii lucrării Science.

Unele dintre aceste rezultate sunt, de asemenea, programate să fie prezentate la Conferința Lunar and Planetary Science din The Woodlands, Texas, pe 21 martie.