Transplantele fecale ar putea ajuta koala să fie mai puțin pretențioși la mâncare

O poveste despre transplanturile fecale Down Under sugerează că microbii ar putea ajuta koalale pretențioși să-și extindă dieta.

Capsulele încărcate cu bacterii intestinale au schimbat comunitățile microbiene intestinale ale koala primitoare și ar fi putut ajuta la schimbarea dietei animalelor. Aceste transplanturi fecale au dat microbi de la koala care au mâncat în cea mai mare parte un tip de eucalipt, numit messmate, către alți koala care au mâncat de obicei gumă de mană, un eucalipt diferit. Unii dintre koala care au primit tratamentul și-au crescut aportul de messmate, au raportat cercetătorii pe 21 august în Microbiomul animal.

„Cu atât mai mult [the microbial community] s-au schimbat, cu cât au mâncat mai multă mizerie, ceea ce sugerează că microbiomul influențează ceea ce sunt capabili să mănânce koala”, spune Michaela Blyton, ecologist animal și microbiolog la Universitatea Queensland din Brisbane, Australia.

Unii koala vor mânca mai multe eucalipte, în timp ce alții se lipesc de un singur tip. Animalele sunt enumerate ca fiind vulnerabile în unele părți ale Australiei, iar o dietă restricționată le poate pune în probleme. În 2013, populația de koala din Cape Otway din sudul Australiei a crescut și a mâncat frunzele de gumă de mană preferată (Eucalyptus viminalis), ucigând mulți dintre copaci. Chiar dacă tovarăș (Eucalipt obliqua) era disponibil, koala de acolo au murit de foame. Deci, a avea un instrument care să facă animalele mai puțin pretențioase când vine vorba de hrană ar putea fi utilă pentru conservare.

Blyton și colegii sai s-au întrebat dacă schimbarea microbiomului intestinal al koala – colecțiile de bacterii intestinale și alți microbi găsiți într-un organism – ar putea ajuta marsupialele să se adapteze la alte alimente. Koala se bazează pe acești microbi pentru a-i ajuta să digere eucalipt, care variază în funcție de specie în conținutul de proteine ​​și fibre și în tipurile de toxine din frunze. Echipa i-a urmărit pe toți mâncătorii de koala și le-a colectat excrementele și i-au extras microbii, pe care oamenii de știință i-au împachetat în pastile rezistente la acid pentru koala care mănâncă gumă de mană, care au fost capturați și aduși la laborator.

Microbiomii acelor koala au fost monitorizați timp de câteva zile. Apoi, jumătate din cei 12 koala studiati au primit capsule de transplant fecal de la mâncători de messmate, iar jumătate de pastile de transplant fecal de la mâncătorii de gumă de mană ca martor. Koalas au primit pastilele de caca timp de nouă zile, înainte ca aportul lor de alimente și microbii intestinali să fie monitorizați pentru încă 18 zile.

Nu a existat o diferență mare între grupul de tratament și cel de control în ceea ce privește consumul de messmate. Dar koala care au primit transplantul fecal de la mâncătorii de messmate au mâncat mai mult din acel eucalipt, odată ce bacteriile lor intestinale semănau mai mult cu bacteriile intestinale ale mâncătorilor de messmate. Cu toate acestea, cât de bine s-au instalat transplanturile de fecale a variat între koala individuali, spune Blyton, care a lucrat în mare parte la proiect în timp ce era la Universitatea Western Sydney. Un koala și-a crescut aportul de messmate la aproape jumătate din consumul total de alimente.

„Abilitatea de a schimba microbiomul unui animal precum un koala este destul de impresionantă”, spune Kevin Kohl, fiziolog animal la Universitatea din Pittsburgh, care studiază microbiomul, dar nu a făcut parte din studiu. Cele mai multe astfel de transplanturi au fost efectuate la animale mici de laborator, cu un succes mai mare la rozătoarele sterile, spre deosebire de animalele capturate din sălbăticie care vin cu propria lor comunitate microbiană.

Dar Kohl nu este destul de convins că transplanturile fecale i-au făcut pe unii koala să mănânce mai multă mizerie. În timp ce consumul și microbiomul sunt corelate, este „greu de dezlegat dacă a fost microbiomul. [changing]
aportul de alimente sau aportul de alimente modificând microbiomul”, spune el.

„Lucrarea este cu adevărat creativă”, spune Denise Dearing, ecologist nutrițional la Universitatea din Utah din Salt Lake City, care a colaborat cu doi dintre coautorii studiului la alte proiecte. „Este posibil să putem folosi transplanturi fecale pentru a ajuta la conservare [threatened or] specii pe cale de dispariție”, spune ea.

Pentru koala, asta ar putea însemna să le oferim transplanturi fecale atunci când animalele sunt capturate și mutate în noi habitate, spune Blyton. Sau pastilele ar putea fi folosite ca probiotic pentru a ajuta microbiomul koala să revină după o criză de antibiotice, pe care mulți koala din nordul Australiei le primesc pentru a trata chlamydia.